mayo 30, 2024

Los antidepresivos se encuentran entre los medicamentos más recetados en los Estados Unidos. Esto se debe, en parte, a que el número de personas diagnosticadas con depresión y ansiedad está aumentando y las recetas han aumentado considerablemente en algunos grupos de edad durante la pandemia.

A pesar de la prevalencia de estos medicamentos, algunos pacientes tienen «conceptos erróneos importantes» sobre cómo funcionan, dijo el Dr. Andrew J. Gerber, psiquiatra y presidente y director médico del Hospital Silver Hill en New Canaan, Connecticut.

Alrededor del 80% de los antidepresivos son recetados por médicos de atención primaria que no han tenido una amplia formación en el tratamiento de enfermedades mentales.

El Dr. Paul Nestadt, profesor asociado de psiquiatría en la Facultad de Medicina Johns Hopkins, dijo que los pacientes le dicen: «‘Sabe, doctor, lo he intentado todo'». Pero a menudo, dijo, «nunca llegan a un resultado satisfactorio.» buena dosis, o sólo la tomaron durante una o dos semanas”.

A continuación se ofrecen algunas respuestas a las preguntas más frecuentes sobre los antidepresivos.

Hay muchos tipos de antidepresivos y todos funcionan de manera ligeramente diferente.

En general, inician un cambio en la forma en que las células cerebrales (y las diferentes regiones del cerebro) se comunican entre sí, dijo el Dr. Gerard Sanacora, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Yale.

Los estudios clínicos han demostrado que los antidepresivos son generalmente más eficaces en la depresión moderada, grave y crónica que en la depresión leve. Nuevamente, este es un efecto modesto en comparación con el placebo.

El estudio más grande de múltiples antidepresivos, denominado estudio STAR*D, encontró que la mitad de los participantes mejoraron después de usar el primer o segundo medicamento que probaron, y casi el 70% de las personas no presentaron síntomas con el cuarto antidepresivo.

Desafortunadamente no hay manera de saber de antemano cómo responderá un individuo a un medicamento en particular, por lo que puede haber un período de prueba y error.

Se necesita más investigación para comprender mejor cómo funcionan los antidepresivos y su eficacia, especialmente cuando se toman durante varios años.

Los antidepresivos recetados con más frecuencia son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, o ISRS, como Prozac o Zoloft, y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina, o IRSN, como Cymbalta y Effexor. Estos dos tipos tienden a tener menos efectos secundarios que los antidepresivos tricíclicos como la clomipramina o los inhibidores de la monoaminooxidasa como la fenelzina.

En general, los ISRS y los IRSN son igualmente eficaces.

Pero para algunas personas, las diferencias entre estos medicamentos (incluso aquellos de la misma clase) no son nada sutiles. Si un medicamento no parece adecuado, existen otras opciones. Los expertos recomiendan trabajar con su médico para encontrar la mejor solución.

Un mito común es que los antidepresivos son “soluciones rápidas”, dijo el Dr. Kao-Ping Chua, pediatra e investigador de políticas de salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan. «Absolutamente no lo soy.»

En general, los expertos dicen que pueden pasar de uno a dos meses para comenzar a ver efectos positivos. Y eso suponiendo que esté tomando la cantidad óptima.

Al principio, los médicos tienden a realizar controles más frecuentes para poder controlar a los pacientes.

«Puede llevar algún tiempo identificar la dosis correcta», dijo el Dr. Chua. Si se ajusta la dosis y todavía no funciona, «cambiar a un antidepresivo diferente podría ser razonable», afirmó.

Si experimenta síntomas agudos o debilitantes de depresión, incluidos pensamientos de autolesión, busque ayuda inmediata llamando a Suicide and Crisis Lifeline marcando el 988.

NO.

A diferencia de los antidepresivos más antiguos, los ISRS y IRSN normalmente no tienen muchos efectos secundarios a corto plazo y, si los tienen, suelen ser leves.

Algunos de los más comunes, que pueden ocurrir a los pocos días de iniciar el tratamiento, son disminución de la libido, dolor de cabeza, sequedad de boca y malestar estomacal. Pero muchas personas no experimentan ningún efecto secundario, afirman los expertos.

Los efectos secundarios a corto plazo a menudo desaparecen a medida que el cuerpo se adapta al medicamento; usted debe saber cuáles tienen más probabilidades de persistir dentro de las dos o tres semanas posteriores al inicio del tratamiento, dijo el Dr. Nestadt.

La disminución de la libido puede ser persistente, lo que podría ser un «problema de gran avance», dijo. En ese momento, los médicos pueden intentar tratar el problema con un medicamento adicional o cambiar a un antidepresivo diferente.

El uso prolongado puede provocar otros efectos secundarios, como aumento de peso o embotamiento emocional.

Finalmente, los antidepresivos pueden interactuar con otros medicamentos. Un ISRS combinado con ibuprofeno, por ejemplo, aumenta el riesgo de hemorragia gastrointestinal. Por lo general, tampoco se recomienda beber alcohol mientras se toman antidepresivos.

SÍ.

La terapia sigue siendo uno de los primeros tratamientos recomendados para la depresión. Los antidepresivos no hacen que los problemas desaparezcan, pero pueden hacer que sea más fácil tratarlos, dijo el Dr. Chua.

Los expertos afirman que los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar. Las investigaciones han demostrado que el ejercicio puede reducir los síntomas de la depresión. Y seguir una dieta saludable para el corazón puede resultar útil, aunque se necesita más investigación sobre cómo los alimentos afectan el estado de ánimo. Dormir demasiado o muy poco también afecta cómo nos sentimos, por lo que es importante descansar lo suficiente.

SÍ.

También pueden tratar afecciones de dolor crónico como el herpes zóster y las migrañas, así como la ansiedad, la fobia social, el trastorno de estrés postraumático y el trastorno obsesivo-compulsivo.

En 2004, la Administración de Alimentos y Medicamentos emitió una advertencia de «recuadro negro» que afirmaba que el uso de algunos antidepresivos puede estar relacionado con ideas y comportamientos suicidas en adolescentes. Tres años después, la advertencia se amplió también a las personas de entre 18 y 24 años.

La advertencia se basó en un análisis de ensayos de medicamentos en los que no se produjeron suicidios. Sin embargo, los investigadores encontraron un riesgo significativo de pensamientos suicidas. Otros estudios han encontrado que los ISRS reducen las tasas de suicidio y el comportamiento suicida entre los jóvenes, lo que llevó a algunos expertos a pedir una reevaluación de la advertencia.

Los psiquiatras suelen recomendar discutir si se debe suspender la terapia después de experimentar beneficios durante al menos seis meses.

Los estudios muestran que «los pacientes a quienes les va bien con los antidepresivos tienen más probabilidades de sufrir recaídas de depresión si dejan de tomarlos», dijo el Dr. Chua.

Pero ese no es el caso para todos, añadió, así que consulte a su proveedor para decidir si debe dejar de tomar el medicamento.

La psicoterapia puede ayudar a las personas a dejar los antidepresivos con éxito. Pero siempre es importante reducir gradualmente el medicamento bajo la supervisión de un médico.

En algunos casos, si la reducción gradual no se realiza con la suficiente lentitud, los pacientes pueden experimentar lo que comúnmente se llama descargas cerebrales, que se sienten como descargas eléctricas, u otros efectos secundarios como náuseas, dijo el Dr. David J. Hellerstein, profesor de medicina clínica. psiquiatría en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia.

La reducción lenta es especialmente importante con un antidepresivo que tiene una vida media corta como Effexor o Paxil, añadió. Cuando los pacientes suspenden medicamentos como estos, la cantidad de fármacos en el cuerpo «aumenta muy rápidamente», añadió.

Algunas personas con depresión crónica y recurrente pueden necesitar tomar antidepresivos de forma indefinida, dijo el Dr. Hellerstein.

En general, esto se considera seguro, dijo, y agregó que es significativamente más riesgoso para las personas sin tratamiento.


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