mayo 30, 2024

Berkshire Hathaway informó el sábado fuertes ganancias operativas, que reflejan las ganancias reales producidas por su variedad de negocios, y una cantidad récord de efectivo en el primer trimestre, lo que subraya la salud del conglomerado dirigido por Warren E. Buffett.

Los resultados proporcionaron un telón de fondo positivo para la reunión anual de accionistas de Berkshire en el centro de Omaha, la ciudad natal de la empresa. Es la primera reunión de este tipo para el imperio empresarial de Buffett desde la muerte en noviembre de Charles Munger, antiguo socio comercial y alter ego de Buffett, a los 99 años.

Los resultados del sábado subrayan la repetida advertencia de Buffett de que la mejor manera de juzgar a Berkshire (un conjunto de empresas que incluye un importante ferrocarril, un importante negocio de generación de energía, seguros, marcas de consumo como Fruit of the Loom y más) es basándose en las ganancias operativas, no en las netas. ingreso.

Durante los primeros tres meses del año, Berkshire reportó ganancias atribuibles a sus accionistas de 12.700 millones de dólares, un 64% menos que en el mismo período del año anterior. Lo que impulsó la caída fue una fuerte caída en el valor en papel de la vasta cartera de inversiones de Berkshire, aunque Buffett ha advertido durante mucho tiempo a los accionistas que ignoren las fluctuaciones en las tenencias de acciones de la compañía.

Berkshire también reveló que redujo su enorme participación en Apple, que Buffett llamó una de las participaciones más importantes de su empresa, en aproximadamente un 13% en el trimestre. El valor de su participación es ahora de unos 135.400 millones de dólares, frente a los 174.300 millones de dólares de finales de 2023 (el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, asistirá a la reunión anual).

Pero Buffett dijo que sigue siendo un gran admirador de Apple, sugiriendo que vender las acciones eliminaría algunas ganancias. «Yo diría que a finales de año sería muy probable que Apple se convirtiera en la mayor participación accionaria común que tenemos ahora», dijo a los accionistas el sábado.

También reveló que Berkshire vendió toda su participación en Paramount Global, una alguna vez poderosa compañía de medios que ha estado luchando y explorando un posible acuerdo últimamente. “La decisión de vender fue 100% mía”, afirmó. «Vendimos todo y perdimos bastante dinero».

En cuanto a las ganancias operativas, la métrica favorita de Buffett porque mide la salud tangible del negocio de Berkshire, la compañía registró una ganancia del 40% a 11.200 millones de dólares. Esto fue impulsado por una duplicación del negocio principal de suscripción de seguros de Berkshire, ya que su aseguradora Geico cobró primas más altas por póliza y reportó menos reclamaciones, mientras que su división de reaseguros no se vio afectada por las catástrofes del primer trimestre de este año.

Estas ganancias compensaron los resultados más débiles en otras partes del imperio de Buffett, incluida una disminución del 8% en las ganancias netas en BNSF Railroad debido a menores envíos de combustible frente a bienes de consumo y menores ingresos por recargos por combustible.

Su cadena de paradas de camiones Pilot Travel Centers, de la que tomó el control total en enero, registró una caída del 19% en sus ganancias netas, ya que la compañía informó menores márgenes en las ventas de combustible y mayores gastos operativos.

Y Berkshire reveló que su empresa de servicios públicos PacifiCorp, que opera en Occidente, enfrenta investigaciones y demandas federales y estatales por cualquier papel que haya desempeñado en los incendios forestales de 2020 y 2022.

El informe de resultados se publicó antes de la reunión de Berkshire. Decenas de miles de accionistas de Berkshire se reunieron en el estadio CHI Health Center en la ciudad natal de la compañía para ver a Buffett responder preguntas.

Entre los temas que Buffett abordó durante la reunión estuvo la liquidez de Berkshire, que dijo que estaba feliz de seguir acumulando a menos o hasta que surgiera una oportunidad de inversión potencialmente rentable.

Dicho esto, sugirió en su carta anual a los inversores en febrero que era poco probable una adquisición gigante, del tipo que ayudó a acuñar su fortuna, lo que pondría un límite a los rendimientos futuros de Berkshire.

«Nos encantaría gastarlo, pero no lo gastaremos a menos que pensemos que estamos haciendo algo que tiene muy poco riesgo y puede generar mucho dinero», dijo Buffett.

Añadió que Berkshire está dispuesta a pagar su parte de los impuestos federales y elogió a Estados Unidos como un lugar para hacer negocios. Predijo que a medida que el déficit federal siga creciendo, los impuestos también aumentarán, y dijo que está contento de que Berkshire esté pagando más que la tasa actual del 21%.

Lo más notable de la reunión, sin embargo, fue la ausencia de Munger, quien durante décadas ha sido una caja de resonancia para Buffett, el copromotor de la compañía y la estrella del cómic. La reunión comenzó con un largo homenaje en video a Munger, vicepresidente de Berkshire, y Buffett elogió repetidamente a su ex socio comercial.

En un momento durante la sesión de preguntas y respuestas, Buffett se refirió erróneamente a Gregory Abel, su sucesor designado como director ejecutivo de la compañía que lo ayudó a responder preguntas, como «Charlie».

Tan pronto como Buffett se dio cuenta de su error, el público aplaudió.