mayo 30, 2024

La primavera pasada, Tia Washington, de 52 años, madre de tres hijos en Dublin, California, recibió una severa advertencia de su médico: si no recuperaba rápidamente su presión arterial alta bajo control, probablemente terminaría en la sala de emergencias. .

Le recetó medicamentos para la presión arterial y la instó a que también consultara a un asesor de salud. La señora Washington aceptó de mala gana.

«No quería morir», dijo.

Para su sorpresa, el preparador sanitario quiso hablar de algo más que de signos vitales. La Sra. Washington se encontró admitiendo que no le gustaban los médicos (ni los medicamentos). Cómo tendías a abordar las necesidades laborales o familiares antes que las tuyas propias. Cómo su trabajo había creado un «tremendo estrés».

Juntos, decidieron que la Sra. Washington asistiría a dos clases de ejercicios semanales, consultaría regularmente con una enfermera especializada y recibiría frutas y verduras gratis de un programa gubernamental de «alimentos como medicina».

Al final de la conversación con el asesor de salud, dijo la Sra. Washington, el mensaje era claro: “Tia, presta atención a ti misma. Existes.»

La experiencia de la Sra. Washington es sólo un ejemplo de cómo se está explorando en Estados Unidos una práctica llamada prescripción social, después de haber sido adoptada en más de 20 países. El término “prescripción social” se popularizó por primera vez en Gran Bretaña después de haber sido practicado allí de diversas formas durante décadas. Si bien no existe una definición universalmente aceptada, la prescripción social generalmente apunta a mejorar la salud y el bienestar conectando a las personas con actividades no clínicas que abordan problemas subyacentes, como el aislamiento, el estrés social y la falta de alimentos nutritivos, que han demostrado desempeñar un papel importante. papel crucial a la hora de influir en quién se mantiene sano y durante cuánto tiempo.

Para la Sra. Washington, que se encuentra entre los miles de pacientes que han recibido recetas sociales de la organización sin fines de lucro Open Source Wellness, la experiencia ha sido transformadora. Encontró un trabajo menos estresante, empezó a comer de forma más saludable y aprendió formas sencillas de moverse más durante el día. Aproximadamente un año después, pudo dejar de tomar medicamentos para la presión arterial por completo.

En otras partes de Estados Unidos se están llevando a cabo programas similares: en la Clínica Cleveland, los médicos prescriben paseos por la naturaleza, voluntariado y bailes de salón a pacientes geriátricos. En Newark, una compañía de seguros se asoció con el Centro de Artes Escénicas de Nueva Jersey para ofrecer a los pacientes talleres de soplado de vidrio, conciertos y exhibiciones en museos. Una organización sin fines de lucro en Utah está conectando a pacientes de salud mental con jardines comunitarios y ayudándolos a participar en otras actividades que les dan significado. Y las universidades han comenzado a dirigir a los estudiantes a actividades artísticas y culturales, como espectáculos de comedia y conciertos, como parte de sus iniciativas de salud mental.

Este enfoque también ha llamado la atención del equipo de desarrollo comunitario del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, que reunirá a expertos durante el próximo año para discutir cómo la prescripción social puede ayudar a mejorar el bienestar en los vecindarios de bajos ingresos.

El proceso de derivación no es nuevo entre los profesionales de la salud y los trabajadores sociales de la comunidad. La prescripción social se diferencia en que proporciona una especie de entrenador de rendición de cuentas, llamado trabajador de enlace en Gran Bretaña, que evalúa las necesidades e intereses de los clientes y luego los pone en contacto con organizaciones locales, incluidos grupos voluntarios e instituciones culturales.

En los últimos años, el NHS de Inglaterra ha contratado a 1.000 nuevos trabajadores de enlace, con el objetivo de que la prescripción social esté disponible para 900.000 personas de aquí a 2024. Pero implementar un plan de este tipo en EE.UU., que no dispone de un sistema sanitario socializado, sería mucho más complicado. , los expertos dicen.

«Hay motivos para ser escépticos sobre hasta dónde llegará», dijo Daniel Eisenberg, profesor de política y gestión de la salud en la Escuela Fielding de Salud Pública de la Universidad de California en Los Ángeles. «Nuestro sistema de salud tiende a realizar cambios muy graduales y creo que todos los sesgos incorporados en el sistema favorecen una atención médica más aguda y cuidados intensivos».

Si la prescripción social puede ayudar a mantener a las personas fuera de las salas de emergencia por quejas de rutina, lo que podría ahorrar miles de millones de dólares, eso podría proporcionar un incentivo adicional para que las aseguradoras de salud ayuden a cubrir los costos, dicen los expertos.

Horizon Blue Cross Blue Shield, la aseguradora de salud más grande de Nueva Jersey, participa en un estudio que examina si un programa de prescripción artística mejorará la calidad de vida de los pacientes y reducirá las disparidades de salud. Más adelante, la compañía descubrirá si las recetas también pueden ahorrar dinero al disminuir la dependencia de los pacientes de las salas de emergencia para sus necesidades rutinarias de atención médica.

Si bien investigaciones anteriores sobre la prescripción social sugieren que puede mejorar la salud mental y la calidad de vida, y que puede reducir las visitas al médico y los ingresos hospitalarios, muchos de los estudios han sido pequeños, se han basado en informes de los propios pacientes y se han llevado a cabo sin un panel de expertos. controlar.

Los beneficios potenciales han hecho que la prescripción social sea «un tema realmente candente», afirmó Jill Sonke, directora de investigación del Centro de Artes en Medicina de la Universidad de Florida. Está trabajando con investigadores británicos para identificar todos los programas de prescripción social en los Estados Unidos (el número ahora supera los 30) y descubrir qué ha funcionado y qué no.

Los programas no son una panacea, dijo el Dr. Sonke, y existen muchos riesgos posibles al implementarlos a mayor escala en Estados Unidos. Si, por ejemplo, las personas sin seguro o con seguro insuficiente no pueden acceder a las recetas sociales, o si las personas no se sienten bienvenidas en los lugares a los que se les remite, entonces “el sistema no está haciendo lo que se supone que debe hacer”. ella dijo. «En realidad, se trata de que todos tengan acceso al bienestar y la prevención», añadió.

En enero, la Universidad de Stanford y la Universidad de Rutgers-Newark comenzaron a prescribir actividades artísticas y culturales para los estudiantes como una expansión de los servicios de salud mental de las escuelas. En Rutgers, los estudiantes pueden asistir a eventos culturales en Newark de forma gratuita, gracias a una asociación con el New Jersey Performing Arts Center. En Stanford, los estudiantes son remitidos a eventos del campus como conciertos, exposiciones de arte o clases especializadas, y las recetas las maneja Art Pharmacy, una nueva empresa de Atlanta que también ofrece recetas de arte en Georgia y Massachusetts.

En ambas escuelas, cualquier estudiante, incluidos aquellos sin problemas de salud mental, puede solicitar una derivación de un miembro del personal capacitado. Los líderes estudiantiles de Rutgers también pueden hacer referencias.

Kristi Maisha, una estudiante de posgrado de Stanford que estudia ingeniería civil, dijo que decidió participar porque quería tomarse un descanso de la intensidad de su agenda académica.

«No es muy beneficioso permanecer en ese espacio mental todo el tiempo», afirmó. “Así que definitivamente estaba buscando algo que me sacara de todo eso”.

La Sra. Maisha decidió asistir a una clase de danza de improvisación dirigida por un coreógrafo, aunque se presentó con cierta inquietud. «¿Qué estoy haciendo?» pensó mientras comenzaba la clase.

Pero siguió el ejemplo del instructor, contorsionando su torso, extremidades e incluso su rostro en nuevas formas, usando su cuerpo en lugar de su cerebro. La clase se convirtió en un símbolo de simplemente vivir el momento, dijo, y se sintió liberada de los “pensamientos planificados y predeterminados” que a menudo la limitaban.

“Ahora que sé que es un buen momento, es más probable que lo haga, me lo receten o no”, dijo.

Audio producido por Kate Winslett.