abril 22, 2024

El gobernador Ron DeSantis vetó el viernes un amplio proyecto de ley sobre redes sociales que habría prohibido efectivamente a los residentes de Florida menores de 16 años abrir cuentas en servicios como TikTok e Instagram, incluso si sus padres les hubieran dicho que lo permitieran.

En una publicación sobre X, DeSantis dijo que vetó el proyecto de ley que prohíbe las redes sociales para adolescentes porque la legislatura estatal estaba “a punto de producir una ley diferente y superior” que reconocería los derechos de los padres. La semana pasada, el gobernador sugirió que la medida iba demasiado lejos y reemplazaba la autoridad de los padres.

Inmediatamente después de la noticia del veto, Paul Renner, republicano y presidente de la Cámara de Representantes de Florida, dijo en una publicación en X que el nuevo proyecto de ley sería “un producto aún más fuerte para proteger a nuestros niños del daño en línea”.

Si bien varios estados aprobaron recientemente leyes que requieren el consentimiento de los padres para las cuentas de redes sociales de los niños, la medida de Florida que DeSantis vetó fue diseñada como una prohibición más general. Habría requerido que algunas redes sociales verificaran la edad de los usuarios, impidieran que niños menores de 16 años se registraran en cuentas y cerraran cuentas que una plataforma sabía o creía que pertenecían a usuarios menores de edad.

Grupos de padres, incluida la Asociación de Padres y Maestros de Florida, habían instado a DeSantis a vetar el proyecto de ley después de que la Legislatura estatal lo aprobara la semana pasada.

Es casi seguro que el proyecto de ley habría enfrentado desafíos constitucionales sobre los derechos de los jóvenes a buscar información libremente. También probablemente habría desencadenado protestas en línea de adolescentes que dependen de aplicaciones sociales para comunicarse con amigos y familiares, expresarse creativamente, mantenerse al día con las noticias y seguir las tendencias políticas, deportivas, gastronómicas y de moda.

NetChoice, un grupo comercial que representa a Meta, Snap, TikTok y otras empresas de tecnología, dijo que acogía con satisfacción el veto de DeSantis. En un correo electrónico, Carl Szabo, vicepresidente y asesor general de NetChoice, dijo que la medida, si se firma, “reemplazaría a los padres con el gobierno y Silicon Valley”. Añadió que la disposición del proyecto de ley que exige que los sitios de redes sociales verifiquen la edad de los usuarios conduciría a «la recopilación de datos en una escala nunca antes vista en el estado».

Ahora los legisladores de Florida están planeando enmendar un proyecto de ley diferente que regularía el material sexualmente explícito en línea «dañino para menores», agregando disposiciones para limitar algunas redes sociales que tienen «características adictivas», como el desplazamiento infinito.

Este proyecto de ley exigiría que los sitios web de pornografía verifiquen la edad de los usuarios y excluiría a los menores de 18 años. Durante los últimos dos años, Luisiana, Utah, Mississippi y otros estados han promulgado leyes similares.

En su publicación en

La Corte Suprema está sopesando las impugnaciones de la libertad de expresión contra otras leyes de redes sociales en casos que podrían remodelar Internet. Uno de esos casos involucra un estatuto de Florida de 2021, actualmente pendiente, que prohibiría a plataformas como Facebook y X prohibir permanentemente candidatos políticos. (NetChoice es uno de los dos grupos comerciales de tecnología que desafían las leyes estatales en casos de la Corte Suprema).

Pero el proyecto de ley de prohibición de las redes sociales para adolescentes de Florida que DeSantis vetó el viernes fue más allá y representó una de las medidas más restrictivas aprobadas hasta el momento por un legislador estatal en medio de un creciente esfuerzo nacional para tomar medidas enérgicas contra servicios como TikTok e Instagram en nombre de la seguridad infantil.

Durante los últimos 18 meses, otros estados aprobaron nuevas reglas de seguridad en línea que aún permitirían a los adolescentes más jóvenes usar las redes sociales.

Utah, Arkansas, Texas y Ohio aprobaron leyes el año pasado que obligarían a las redes sociales a verificar las edades de los usuarios y obtener el permiso de los padres antes de proporcionar cuentas a niños menores de 16 o 18 años. En 2022, California aprobó una ley que requeriría que las redes sociales y las aplicaciones de videojuegos utilizadas por menores activaran configuraciones de privacidad más altas y desactivaran ciertas funciones, como la reproducción automática de videos, de forma predeterminada para esos jóvenes.

La represión en las redes sociales se destaca por ser inusualmente bipartidista. California, un estado liderado por los demócratas, y Utah, un estado liderado por los republicanos, promulgaron recientemente leyes históricas que adoptan enfoques diferentes para proteger a los jóvenes en línea. Por otra parte, el año pasado Florida se convirtió en el primer estado en exigir a las escuelas públicas que prohibieran el uso de teléfonos celulares por parte de los estudiantes durante las clases.

Encontrar un equilibrio entre las nuevas restricciones a las redes sociales y el derecho a la libertad de expresión puede resultar complicado. NetChoice presentó una demanda exitosa para detener las nuevas leyes en Arkansas, California y Ohio. Los jueces en estos casos dijeron que los estatutos de seguridad en línea para niños probablemente afectaban los derechos de libertad de expresión de los miembros de NetChoice para distribuir información, así como el derecho de los jóvenes a acceder a ella.

Sr. DeSantis dijo la semana pasada que estaba «luchando» con el proyecto de ley de Florida y lo estaba sopesando contra el derecho de los padres a tomar decisiones sobre las actividades en línea de sus hijos.

«Hay que encontrar el equilibrio adecuado cuando se analizan estos aspectos entre políticas que ayudan a los padres a llegar a donde quieren ir y políticas que podrían apoderarse de los padres», dijo.