mayo 30, 2024

Don Wright, un caricaturista editorial dos veces ganador del Premio Pulitzer cuyo mordaz trabajo traspasó la duplicidad y la pomposidad y resonó entre lectores expertos, murió el 24 de marzo en su casa de Palm Beach, Florida. Tenía 90 años.

Su muerte fue confirmada por su esposa, Carolyn Wright, también periodista.

A lo largo de una carrera de 45 años, Wright dibujó alrededor de 11.000 caricaturas para The Miami News, que cerró en 1988, y luego para The Palm Beach Post, donde trabajó hasta jubilarse en 2008. Pero llegó a una audiencia mucho más allá de Florida: sus caricaturas han apareció en periódicos de todo el país mediante distribución.

Los lectores de Wright sabían cuál era su posición y, lo que es más importante, a qué se oponía, ya fuera la guerra de Vietnam; el apoyo militar de Israel al régimen pro-apartheid en Sudáfrica (representaba una menorá con misiles en lugar de velas); abuso sexual por parte de sacerdotes; la Sociedad John Birch, el grupo anticomunista marginal; y segregacionistas raciales, en particular el violento Ku Klux Klan.

La mañana después de ganar su primer Pulitzer, en 1966, Wright recibió un telegrama de George C. Wallace, el gobernador segregacionista de Alabama. «A veces, incluso los caricaturistas más malos son inexplicablemente condecorados por su trabajo», se lee. «Si el zapato te queda, póntelo.» El señor Wright guardó el telegrama enmarcado en su casa.

Esa primera caricatura ganadora, publicada durante la Guerra Fría, cuando el mundo estaba en vilo por temor a un Armagedón nuclear, mostraba a dos hombres andrajosos reunidos en un paisaje árido y devastado por las bombas. “¿Quieres decir”, le pregunta uno al otro, “¿solo estabas mintiendo?”

Su película ganadora del Pulitzer de 1980 mostraba a dos guardias de la prisión estatal de Florida alejando un cadáver de la silla eléctrica. Uno se pregunta: «¿Por qué dijo el gobernador que estábamos haciendo esto?» El otro responde: “Para dejar claro que valoramos la vida humana”.

Wright también fue cinco veces finalista del Pulitzer y autor de tres libros, entre ellos “Wright On! Una colección de caricaturas políticas” (1971) y “Wright Side Up” (1981).

Sus caricaturas fueron distribuidas primero por el Washington Star, luego por el New York Times y finalmente por Tribune Media Services.

A pesar de toda la tinta, el grafito y los crayones que combinó meticulosamente en un tablero de ilustraciones hasta altas horas de la noche en su intento de ensartar a las descaradas celebridades de la política, los deportes y más, Wright solía decir que la caricatura que generó la respuesta más fuerte de los lectores fue una uno sentimental que dibujó después de la muerte de Walt Disney en 1966. Representaba a Mickey Mouse y otros personajes de Disney llorando.

La viuda de Disney, Lillian Disney, solicitó el dibujo original de Wright para la caricatura y, cuando murió en 1997, lo legó a la Biblioteca del Congreso.

En 1989, el New Yorker informó que Wright estaba entre varios caricaturistas estadounidenses cuyo trabajo había ayudado a inspirar a intelectuales y empresarios chinos en su apoyo al levantamiento estudiantil de ese año en la Plaza de Tiananmen.

Donald Conway Wright nació el 23 de enero de 1934 en Los Ángeles, hijo de Charles y Evelyn (Olberg) Wright. Su padre era supervisor de mantenimiento de una aerolínea y su madre dirigía la casa.

La familia se mudó a Florida cuando Don era un niño. Siempre disfrutó del dibujo y, después de graduarse de la escuela secundaria Edison de Miami en 1952, solicitó un trabajo en el departamento de arte de The Miami News. En cambio, a pesar de estar enamorado de los dibujos animados, el periódico lo contrató para el departamento de fotografía y le regaló una cámara.

Luego capturó imágenes clásicas de un Fidel Castro triunfante entrando a La Habana, un Elvis Presley burbujeante, un Cassius Clay imponente en un gimnasio de Miami Beach antes de convertirse al Islam y cambiar su nombre a Muhammad Ali, y un senador ambicioso John F. Kennedy. en una habitación de hotel vestido con chaqueta, corbata y boxers.

Autodidacta como fotógrafo e ilustrador, Wright combinó el dominio del fotógrafo y la atención al detalle con la creatividad del ilustrador.

“Siempre estaba dibujando, siempre garabateando”, recuerda la señora Wright, su esposa, que era reportera del Miami News cuando se conocieron.

Después de servir en el ejército, Wright regresó al Miami News y, cuando los editores del periódico comenzaron a temer que se fuera si no lo transferían, comenzaron a publicar algunas de sus caricaturas y lo asignaron al departamento de arte como editor gráfico. . . En 1963, sus caricaturas aparecían regularmente en la página editorial.

En 1989 fue contratado por The Post, que era propiedad, como lo había sido The News, de Cox Newspapers.

Además de su esposa, entre los supervivientes del señor Knight se encuentra un hermano menor, David.

Wright reconoció que no todas sus caricaturas fueron un éxito.

«Tienes una fecha límite», le dijo al Times en 1994, «y tienes tres ideas, y desechas la primera, y desechas la segunda, y se te acaba el tiempo, y antes de que te des cuenta Así, el cliché luce mejor.

Cuando se retiró del Post, explicó que aunque sus caricaturas a menudo tenían un remate, su objetivo no era ser gracioso.

«A veces me desconcierta la cantidad de lectores que creen que los dibujos animados deben ser ligeros y divertidos», dijo Wright. «El humor tiene muchos parientes (irónicos, tortuosos, bufonescos e incluso negros), todos dirigidos a la guerra interminable en Irak, a los políticos ineptos y corruptos, al aumento del desempleo, a la recesión, a los estadounidenses que pierden sus hogares, etc.»

“Pero piénselo por un momento”, añadió. «¿Qué tan graciosos son?»