abril 21, 2024

En su confirmación en el Senado en febrero pasado, Daniel Werfel dijo a los legisladores que si se le concediera el puesto de comisionado del Servicio de Impuestos Internos, trabajaría para aumentar la «confianza pública» en la asediada agencia y utilizaría los 80 mil millones de dólares que el Congreso le había otorgado para construir un “organismo más moderno”. y alto rendimiento.»

Un año después, Werfel supervisó la eliminación de miles de declaraciones de impuestos atrasadas, reduciendo los tiempos de espera en las líneas telefónicas del IRS y la creación de un sistema que permite a los contribuyentes calificados presentar sus declaraciones federales sin costo alguno. Pero estos hallazgos no fueron suficientes para satisfacer a los republicanos, quienes acusaron a Werfel de hacer que el IRS fuera más intrusivo e incluso de tener un comportamiento ilegal.

Las audiencias hostiles en el Congreso son una rutina para los comisionados del IRS, y cuando Werfel testifique ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara el jueves, recibirá una fría recepción mientras rechaza los intentos de recortar el presupuesto de su agencia.

Para Werfel, la comparación es una oportunidad para explicar por qué incluso los escépticos se beneficiarían de un IRS bien financiado.

“Creo que la declaración más poderosa que puede hacer el IRS, cuando hay una propuesta para recortar significativamente nuestro presupuesto, es mostrar nuestro trabajo y demostrar que estamos en camino de mejorar las operaciones tributarias de manera que beneficien a los contribuyentes”, dijo Werfel. dijo en una entrevista esta semana.

Se suponía que el IRS obtendría 80 mil millones de dólares como parte de la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, y se esperaba que ese dinero ayudara a la agencia a combatir el fraude fiscal y modernizar su tecnología anticuada. Como parte de un acuerdo para aumentar el límite de la deuda el año pasado, los demócratas accedieron a las demandas de los republicanos de recuperar 20.000 millones de dólares de esos fondos. Y en los últimos meses, los legisladores republicanos han apuntado a nuevos recortes en medio de negociaciones relacionadas con el pago de otras políticas.

Durante su primer año en el cargo, Werfel trató de aliviar las preocupaciones suscitadas por los críticos de la agencia de que el IRS contrataría miles de agentes armados para acosar a los estadounidenses de clase media y a las pequeñas empresas. Para ello, se ha centrado en los esfuerzos para hacer que el IRS sea más accesible dotando de personal a los centros de servicio al cliente y permitiendo a los contribuyentes comunicarse con la agencia sin tener que esperar horas por teléfono.

Como parte de su campaña de modernización, el IRS también anunció iniciativas para tomar medidas enérgicas contra los evasores de impuestos ricos, detuvo la práctica de enviar agentes sin previo aviso a las residencias para recaudar impuestos no pagados y comenzó a introducir tecnología de inteligencia artificial en sus auditorías.

Pero los principales republicanos dicen que cualquier señal de progreso en el IRS se ve eclipsada por problemas persistentes. Insisten en que la agencia de Werfel, que según ellos tiene un historial de atacar a los conservadores, está influenciada por la política y favorece a los demócratas.

Estas preocupaciones se han visto alimentadas por recientes violaciones de seguridad. El IRS ha estado bajo presión para mejorar sus protocolos de seguridad de datos después de que un excontratista acusado de filtrar los registros fiscales de Donald J. Trump y otros estadounidenses ricos fuera sentenciado a cinco años de prisión. Un informe publicado la semana pasada por el Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria encontró que, en julio, más de 200 ex empleados o contratistas del IRS todavía tenían acceso a información confidencial.

Se espera que los miembros del comité de impuestos presionen a Werfel el jueves sobre por qué ha retrasado la implementación de una controvertida política fiscal que requeriría que los usuarios de billeteras digitales y plataformas de comercio electrónico como Venmo, PayPal, Cash App, StubHub y Etsy comiencen a informar pequeñas cantidades. transacciones a la agencia de recaudación de impuestos. La política se implementó como parte del Plan de Rescate Estadounidense de 2021 y ha sido criticada porque aumentaría el escrutinio de los contribuyentes de clase media y baja. Si bien los republicanos detestan la política, argumentan que las demoras de Werfel violan la ley.

“El IRS no debería proteger a los demócratas de las consecuencias de su mala legislación”, dijo en un comunicado el representante Jason Smith de Missouri, presidente republicano del Comité de Medios y Arbitrios. «El IRS no puede eludir la Constitución y simplemente reescribir las leyes».

Werfel dijo que planeaba argumentar que tenía derecho a retrasar el llamado impuesto Venmo porque la ley, tal como estaba escrita, causaría una confusión generalizada y potencialmente dañaría a los contribuyentes. Y diría que la seguridad de los datos en la agencia ha mejorado significativamente durante el año pasado. Sin embargo, estos incidentes han dado lugar a que los críticos del material del IRS argumenten que no merece la financiación adicional que ha recibido.

«Cada vez que se negocian cuestiones presupuestarias, se quiere dinero para Ucrania o Israel o algo así, lo sacaremos de la alcancía del IRS», dijo Grover Norquist, fundador y presidente de Americans for Tax Reform, un grupo que promueve impuestos más bajos. «Porque no mostraron seriedad en ser mejores en nada».

La administración Biden ha dicho que los continuos ataques al IRS son parte de una estrategia para debilitar a la agencia, de modo que carezca de capacidad para atrapar a los contribuyentes ricos que evitan pagar lo que deben. El Departamento del Tesoro estima que Estados Unidos tiene una «brecha fiscal» de casi 700 mil millones de dólares en ingresos no recaudados cada año y dice que una mayor aplicación del código tributario es fundamental para reducir la dependencia de Estados Unidos del dinero prestado.

“Hay quienes están en el poder y quienes tienen riqueza a quienes nada les encantaría más que el IRS no tuviera los recursos para perseguirlos y obligarlos a pagar su parte justa”, dijo en una entrevista Wally Adeyemo, subsecretario del Tesoro.

Las frecuentes discusiones sobre la reducción de la financiación de la agencia han obligado a Werfel a mirar por encima del hombro mientras intenta concretar las prioridades del ambicioso plan operativo plurianual que la agencia produjo el año pasado.

Werfel dijo que el aluvión de críticas dirigidas al IRS a lo largo de los años ha tenido un impacto negativo en su personal, pero cree que la moral está empezando a mejorar. Compara el papel de la agencia con el de un árbitro imparcial necesario para que el gobierno funcione, pero reconoce el desafío de mantenerse al margen de la política.

«Creo que la mayoría de la gente nos ve como recaudadores de impuestos, y esa no es la acción más popular que ha tomado el gobierno», dijo Werfel. «Se convierte en una realidad que cuando el debate sea sobre el papel del gobierno, el tamaño del gobierno, las acciones del gobierno, el IRS estará en el centro de ese debate».