mayo 30, 2024

Shari Redstone, accionista mayoritaria de Paramount, ha tratado de resistir la erosión de su imperio mediático durante la última década, lidiando con la muerte de la televisión por cable, el auge del streaming e incluso un golpe fallido en la sala de juntas de parte de un viejo aliado.

A su lado durante todo esto estuvo Bob Bakish, director ejecutivo de Paramount. Durante años ella lo vio como un lugarteniente leal que podía navegar en la traicionera industria del entretenimiento con la destreza financiera del consultor de negocios que alguna vez fue. Cuando el precio de las acciones de Paramount se desplomó, ella fue paciente con él, incluso mientras guiaba a la empresa hacia una eventual venta sobre la que él tenía reservas.

Esa paciencia terminó oficialmente el lunes.

Bakish renunciará con efecto inmediato, anunció Paramount el lunes, un cambio sorprendente en el nivel más alto de la compañía, ya que considera una fusión importante.

Bakish, de 60 años, será reemplazado por una “oficina ejecutiva” dirigida por tres ejecutivos: Brian Robbins, director del estudio cinematográfico Paramount; George Cheeks, director ejecutivo de la división CBS de Paramount; y Chris McCarthy, director ejecutivo de Showtime y MTV Entertainment Studios.

Sobre la salida de Bakish se ciernen interrogantes más importantes sobre el futuro de Paramount. Como muchas empresas de medios, Paramount ha tenido dificultades para hacer despegar su negocio de streaming en los últimos años a medida que las audiencias de sus canales de cable han disminuido. Como resultado, durante mucho tiempo ha sido considerado un objetivo de adquisición por parte de rivales que buscan construir sus propias bibliotecas de contenido y aumentar su influencia en los acuerdos de cable.

En los últimos meses, la compañía ha discutido fusionarse con Skydance, una compañía de medios dirigida por el vástago de la tecnología y ejecutivo de Hollywood David Ellison. Redstone, que es la accionista mayoritaria de Paramount, ya firmó un posible acuerdo por su participación, pero los directores de la empresa aún no han llegado a un acuerdo para toda la empresa.

Varios accionistas se han pronunciado públicamente en contra de una combinación con Skydance, diciendo que enriquecería a Redstone a expensas de otros inversores. La firma de capital privado Apollo Global Management y Sony han discutido una oferta en efectivo por Paramount, una que podría brindarle a la compañía una alternativa seria. Pero para cualquier negociación con otros pretendientes tendremos que esperar hasta que expire el período de negociación exclusiva con Skydance a principios de mayo.

En un esfuerzo por aliviar estas preocupaciones, Skydance ha suavizado su propuesta en los últimos días. La compañía dijo a Paramount que proporcionaría una inyección de efectivo de 3 mil millones de dólares para pagar la deuda y recomprar acciones, dinero que provendría de la firma de capital privado RedBird Capital y la familia Ellison. Skydance también ofreció dar a los accionistas de Paramount una participación mayor en la empresa combinada de lo que se había contemplado anteriormente.

No está claro si los beneficios de Skydance serán suficientes para convencer al comité especial de miembros de la junta directiva que está considerando la fusión de Skydance de que el acuerdo trata a todos los accionistas de manera justa. La rara naturaleza de la salida de Bakish podría ejercer presión adicional sobre el comité para que demuestre que está negociando el mejor acuerdo para los accionistas, dijo Jim Woolery, fundador de Woolery & Company, una firma consultora.

«Crea un punto de influencia», dijo Woolery, quien ha asesorado a muchos comités especiales. Dijo que el comité especial ahora está más inclinado a iniciar negociaciones con Apollo y Sony o a considerar permitir que postores rivales intervengan después de que se firme cualquier acuerdo con Skydance y le otorguen a Skydance un derecho limitado a igualar la oferta más alta.

Bakish había sido empleado de Paramount desde 1997, y él y Redstone habían sido aliados durante años. Asumió el cargo de director ejecutivo en 2016 después de que se abrió una brecha entre la familia Redstone y uno de sus predecesores, Philippe Dauman, y Bakish era su candidato preferido para dirigir la empresa después de que se fusionara con CBS en 2019.

Pero la relación de Redstone con Bakish comenzó a deteriorarse durante el año pasado, dijeron tres personas familiarizadas con sus interacciones. Redstone percibió que había perdido oportunidades de realizar acuerdos lucrativos para la empresa, incluida la venta de sus redes de cable Showtime y BET, dijeron. En 2021, la firma de capital privado Blackstone ha expresado interés en adquirir la red de cable Showtime por al menos 5.500 millones de dólares, una suma atractiva para un negocio en declive a largo plazo, dijo una de las personas. Paramount no buscó tal acuerdo.

El Wall Street Journal informó anteriormente sobre el interés de Blackstone en Showtime.

El señor Bakish está en la fila para recibir un gran día de pago. Según la firma de datos Equilar, tiene derecho a un paquete de indemnización de 50,6 millones de dólares, incluidos 31 millones de dólares en efectivo durante los dos años posteriores a su terminación de empleo.

Redstone llegó a creer que Bakish no se estaba moviendo con suficiente urgencia para poner a Paramount nuevamente sobre una base más firme, dijeron las tres personas. Bakish también le dijo al comité especial este año que tenía reservas sobre una fusión con Skydance, dijo una de las personas.

La posición de Bakish se ha vuelto insostenible en las últimas semanas después de que presentó un plan a largo plazo al comité especial que, según Redstone, no reflejaba adecuadamente las aportaciones de los principales ejecutivos de la compañía, incluidos Robbins, Cheeks y el Sr. . McCarthy, dijeron las tres personas. La Sra. Redstone aprobó las discusiones entre estos ejecutivos y representantes del consejo, incluido Charles Phillips. Durante las conversaciones, los ejecutivos expresaron dudas sobre el rumbo que estaba tomando la empresa, dijeron.

La partida de Bakish concluye un capítulo importante en la historia de Paramount. Fue pionero en una estrategia para llevar entretenimiento en streaming directamente a los consumidores, creando el servicio de streaming Paramount+ y adquiriendo Pluto TV, un servicio de streaming gratuito con publicidad.

Bakish tenía un camino improbable hacia la cima de Paramount. Ex consultor de Booz Allen Hamilton, se unió a Viacom, el predecesor de Paramount, después de asesorar a Paramount Communications sobre estrategia para su división Madison Square Garden. Bakish se convirtió en jefe de la división de canales internacionales de Viacom y en 2016 fue elegido para suceder a Tom Dooley como director ejecutivo.

Consiguió el mejor trabajo en una época peligrosa para Viacom. El enfoque belicoso de la empresa al tratar con las compañías de cable, sus socios más importantes, llevó a la empresa a abandonar el sistema de cable Suddenlink en 2014. El precio de las acciones de Viacom se desplomó. Bakish adoptó un enfoque más mesurado en las negociaciones, mejorando las relaciones con los proveedores de cable y estabilizando la empresa.

A pesar de estos esfuerzos, el precio de las acciones de Paramount siguió cayendo a lo largo de los años, lo que refleja el escepticismo de los inversores sobre el negocio de la televisión por cable. Durante el año pasado, el precio cayó un 48% a medida que el paquete de cable, que alguna vez fue un gigante que definió la industria, continúa perdiendo suscriptores.

Después de más de un cuarto de siglo en la empresa y su predecesora, Bakish recibió una despedida sin ceremonias de Paramount. En breves comentarios al final de la conferencia telefónica sobre resultados del primer trimestre de la compañía el lunes, el director financiero de Paramount felicitó a su exjefe por abordar «una serie de desafíos».

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