febrero 27, 2024

Alrededor de medianoche, cuatro madres estaban sentadas tranquilamente en la estación de enfermeras, amamantando a sus recién nacidos. Mientras una madre se quedaba dormida, con los párpados pesados ​​después de haber dado a luz menos de dos semanas antes, entró una enfermera y se llevó a su bebé. La exhausta nueva mamá regresó a su habitación privada para dormir.

Dormir es sólo uno de los lujos que ofrecen los centros de atención posparto en Corea del Sur.

Puede que el país tenga la tasa de natalidad más baja del mundo, pero también alberga algunos de los mejores cuidados posparto. En centros como St. Park, un pequeño centro boutique de posparto o joriwon, En Seúl, las nuevas madres son mimadas durante algunas semanas después de dar a luz y reciben alojamiento tipo hotel.

Se entregan comidas frescas tres veces al día y se ofrecen tratamientos faciales, masajes y clases de cuidado infantil. Las enfermeras vigilan a los niños las 24 horas del día.

Las nuevas madres sólo pueden salir de sus habitaciones cuando llega el momento de amamantar en la sala común, donde están supervisadas por enfermeras. Las mujeres que deciden no amamantar son libres de dedicar su tiempo a concentrarse en su curación. (Los bebés permanecen en la guardería durante todo el día, aunque las madres pueden solicitar que sus recién nacidos sean enviados a sus habitaciones en cualquier momento).

Alojarse en un joriwon puede costar desde unos pocos miles hasta decenas de miles de dólares, dependiendo de la duración de la estancia, que suele ser de 21 días, el tiempo que tarda el cuerpo de una mujer en sanar después de dar a luz, según Costumbre coreana. Pero los centros no siempre fueron tan lujosos, dijo Soohyun Sarah Kim, de 46 años, propietaria de St. Park.

«Cuando tuve mi primer hijo, no había ningún lugar adonde ir», dijo. “Normalmente en Corea, se supone que la abuela cuida al recién nacido, pero mi madre no tenía las habilidades necesarias, así que decidimos ir a un joriwon”.

En 2007, cuando la Sra. Kim estaba embarazada de su primer hijo, los joriwon aún no eran populares. El joriwon que visitó estaba en un edificio de oficinas. El ascensor era compartido por los trabajadores que regresaban de sus descansos diarios para fumar. La habitación era pequeña e incómoda. “En ese momento, no había ninguna enfermera que cuidara al bebé”, dijo la Sra. Kim.

Abrió St. Park en 2008 con la misión de brindar atención excepcional a las nuevas madres en un retiro inspirado en Bali. Se convirtió en uno de los primeros joriwon de alta gama en Seúl. «Es como si fuéramos la transición entre el hospital y el hogar», dijo la Sra. Kim. «No queremos que las madres tengan problemas en casa, ese es nuestro enfoque».

A lo largo de los pasillos de St. Park, los trabajadores recogen silenciosamente la ropa sucia y entregan alimentos, incluido el muy necesario miyeok guk, o sopa de algas, un alimento básico coreano posparto.

En la sala de lactancia, gotas de sudor ruedan por la frente de un especialista en lactancia que exprime gotas de leche materna de los pezones (no siempre con suavidad) para ayudar a la producción. Un ágil instructor de Pilates ofrece consejos sobre alineación y recuperación del cuerpo durante las clases en la azotea.

Aunque la Sra. Kim aconseja a sus huéspedes quedarse durante 21 días, ha abandonado en gran medida las costumbres populares que todavía estaban de moda cuando tuvo su primer hijo, como asegurarse de que las manos de una nueva madre nunca se metan en agua fría y evitar el aire acondicionado, incluso en verano.

«Tenemos aire acondicionado», dijo.

La nueva promoción de joriwon también contrató enfermeras, nutricionistas y pediatras y, con la mejora general de la calidad de la atención en los centros, cada vez más madres, especialmente las primerizas, reservaron estancias.

Ahora ocho de cada diez madres surcoreanas van a un joriwon después de dar a luz, y los centros privados como St. Park son conocidos entre las mujeres coreanas como una de las mejores partes de la recuperación del parto. Las mujeres embarazadas claman por entrar al mundo de su elección y la competencia se ha vuelto tan dura que algunas mamás envían solicitudes de reserva tan pronto como ven la doble línea en la prueba de embarazo.

Chun Hye-rim, que espera su primer hijo en marzo, dijo que su marido tuvo que usar dos teléfonos para hacer una reserva en Heritage Cheongdam, uno de los joriwon más importantes de Seúl. Trinity Yongsan, otro centro muy solicitado, la puso en la lista de espera. “Dijeron: ‘¿Llamaste ahora?’”, dijo la Sra. Chun. En ese momento ella tenía sólo siete semanas de embarazo.

Parte del atractivo de reservar un joriwon es la oportunidad de pasar tiempo con otras madres primerizas que tienen hijos de la misma edad. Anidar, un joriwon de Seúl que abrió sus puertas en octubre, dice que su objetivo es ayudar a las madres a mantenerse conectadas incluso después de recibir atención posparto. «Reunimos a madres con intereses y personalidades similares», dijo Jeong Minyu, director ejecutivo de Anidar.

La Sra. Chun destacó que eligió Heritage porque se lo recomendaron unos amigos. «La gente intenta hacer buenos amigos en Joriwon», dijo. «Esa cultura continúa durante toda la vida del niño».

«Quieres que tus hijos se lleven bien con personas de la misma clase social», añadió.

La cuestión de la clase y el costo es muy delicada en Corea del Sur, donde la desigualdad va en aumento. Dos semanas en St. Park, sin incluir masajes, tratamientos faciales y capilares, cuestan más de 6.000 dólares. El seguro no cubre los gastos, pero el gobierno puede subsidiarlos mediante un estipendio destinado a alentar a más familias a tener hijos.

Por muy caros que puedan ser algunos joriwon, su costo no es más que una pequeña porción del gasto total de criar a un niño en Corea del Sur, un hecho que puede ayudar a explicar la tasa de natalidad del país.

«Una de las razones por las que la gente no quiere dar a luz es porque toda la atención posparto, que es tan excelente aquí, sólo dura dos semanas, y luego viene la vida después, que es para siempre», dijo la Sra. Chun.

Allison Kang, una coreana americana que vive en Seúl, tuvo su primer hijo en marzo. Dijo que estar en un joriwon la ayudó a recuperarse del complicado parto. «Creo que la razón por la que funciona en Corea es porque hay un gran énfasis en la recuperación, y realmente desearía que hubiera el mismo énfasis en Estados Unidos o en cualquier otro lugar», dijo.

Algunas madres dicen que los recién nacidos son demasiado vulnerables para dejarlos al cuidado de extraños en el sistema Joriwon. Pero la Sra. Kang dijo que su habitación estaba a sólo unos pasos de la de su hija en la guardería y que nunca se sintió lejos. «Es increíblemente importante permitirnos descansar y no sentirnos mal si necesitamos mejorar», dijo.

De pie frente a St. Park una tarde reciente, la Sra. Kim, la propietaria, dijo que aunque su negocio tenía fines de lucro, todavía piensa «como una madre».

«Toda madre siempre llora cuando se va a la cama», añadió.

Jin Yu Young contribuyó con informes desde Seúl.