mayo 30, 2024

El Senado aprobó el jueves una legislación para reautorizar los programas federales de aviación para los próximos cinco años e implementar nuevas medidas de seguridad y protección al consumidor para los pasajeros, en un momento de intensa incertidumbre e interrupción en el sistema de viajes aéreos.

El proyecto de ley, que aún debe obtener la aprobación final de la Cámara antes de convertirse en ley, proporcionaría más de $105 mil millones a la Administración Federal de Aviación y otros $738 millones a la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte para la modernización, la tecnología y la seguridad de los aeropuertos. También fortalecería la contratación y capacitación de controladores de tránsito aéreo, codificaría las obligaciones de reembolso de las aerolíneas a los pasajeros, garantizaría asientos gratuitos para las familias y fortalecería la protección de los pasajeros con discapacidades.

“La seguridad de la aviación ha sido un tema central para millones de estadounidenses recientemente, y este proyecto de ley de la FAA es lo mejor que puede hacer el Congreso para brindarles a los estadounidenses la tranquilidad que merecen”, dijo el senador Chuck Schumer de Nueva York, líder de la mayoría. Audiencia en el Senado el jueves por la noche.

Fue aprobada con una abrumadora votación bipartidista de 88 a 4, apenas un día antes de la fecha prevista para la expiración de la ley actual. El Senado también aprobó por unanimidad una extensión a corto plazo para darle tiempo a la Cámara de abordar y aprobar el paquete a largo plazo la próxima semana, un paso que lo enviaría al presidente Biden.

La legislación es un compromiso bipartidista negociado durante meses por los comités del Senado y la Cámara de Representantes con jurisdicción sobre la FAA, después de que el Congreso autorizara varias extensiones a corto plazo de la agencia cuando los legisladores no cumplieron con los plazos anteriores. La Cámara aprobó su versión del proyecto de ley hace casi un año con una votación desequilibrada de 351 a 69.

La senadora María Cantwell de Washington, presidenta del Comité de Comercio, celebró en la Cámara de Representantes la aprobación de las disposiciones del proyecto de ley sobre protección al consumidor, seguridad de la aviación, controladores de tráfico aéreo, infraestructura aeroportuaria y fuerza laboral de desarrollo comunitario.

«Este es un gran momento para la aviación», dijo Cantwell. “Hemos tenido problemas y preocupaciones de seguridad en los que tenemos que hacer una gran inversión. Esta legislación es esa inversión – en estándares de seguridad, protección al consumidor y el avance de la fuerza laboral y la tecnología que permitirá a Estados Unidos ser el estándar de oro en la aviación”.

El senador Ted Cruz de Texas, el principal republicano en el Comité de Comercio, dijo: “Esta legislación es un proyecto de ley fuerte, bipartidista y bicameral que incluye cientos de prioridades para senadores y representantes, tanto republicanos como demócratas. Este proyecto de ley proporciona a la FAA las herramientas de seguridad que necesita en un momento crítico”.

Como uno de los pocos proyectos de ley restantes considerados como un tema que debe aprobarse este año, el paquete de la FAA, que ha provocado varias controversias regionales, se convirtió en un imán para docenas de enmiendas y cambios de políticas que amenazaron con retrasarlo en el Senado.

Mientras la legislación amenazaba con estancarse, la Cámara aprobó el miércoles una extensión de una semana para la FAA antes de abandonar Washington durante el fin de semana. El Senado hizo lo mismo el jueves, manejando controversias persistentes que habían amenazado con arruinar el esfuerzo y causar un breve desliz por parte de la FAA.

El debate se produce en un momento de gran incertidumbre sobre el sistema de las aerolíneas, que recientemente ha tenido una serie de incidentes preocupantes, como peligrosas casi colisiones en las pistas, mal funcionamiento de los aviones y miles de retrasos y cancelaciones de vuelos.

Durante gran parte del jueves no estuvo claro si el Senado podría aprobar la legislación y la extensión, ya que los senadores pidieron votaciones sobre las enmiendas o amenazaron con bloquear su rápida aprobación. Al final no se sometió a votación ninguna enmienda.

La batalla regional más intensa fue por una disposición del proyecto de ley que habría agregado cinco vuelos de larga distancia de ida y vuelta con salida desde el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan en las afueras de Washington. Los partidarios, incluida Delta Air Lines, han dicho que quieren ampliar el acceso a la capital del país y aumentar la competencia.

La propuesta enfureció a los legisladores que representan el área, quienes argumentaron que el aeropuerto mantiene la pista más transitada del país y no puede admitir vuelos adicionales. Los senadores Tim Kaine y Mark Warner de Virginia y Benjamin L. Cardin y Chris Van Hollen de Maryland, todos demócratas, presentaron una enmienda para bloquear los nuevos vuelos.

Kaine y Warner amenazaron con suspender el proyecto de ley si no recibían una votación. Pero Cruz bloqueó un intento de presentar una enmienda de compromiso que le habría dado al ministro de Transporte la última palabra sobre nuevos vuelos después de considerar cualquier efecto que tendrían sobre los retrasos y la seguridad de los pasajeros.

«El Senado ha abdicado de su responsabilidad de proteger la seguridad de los 25 millones de personas que vuelan a través del DCA cada año», dijeron Kaine y Warner en un comunicado. “Algunos de nuestros colegas estaban demasiado asustados para dejar que los expertos tomaran la decisión. No querían mostrarle al pueblo estadounidense que les importa más el deseo de algunos legisladores de vuelos directos que la seguridad y conveniencia de los viajeros. Esto es vergonzoso y vergonzoso».

Los senadores de Virginia y Maryland fueron los únicos votos en contra del proyecto de ley.

Otro grupo de senadores no logró votar sobre una propuesta para detener la expansión de la tecnología de reconocimiento facial en los aeropuertos por parte de la Administración de Seguridad del Transporte y limitarla donde está en uso.

Los senadores también habían propuesto agregar una serie de proyectos de ley no relacionados, incluido uno que compensaría a las personas perjudicadas por la exposición al programa de armas nucleares de la nación, legislación para financiar completamente el reemplazo del puente Francis Key Scott derrumbado en Baltimore y una medida de competencia en créditos. tarjetas. Los senadores Marsha Blackburn, republicana de Tennessee, y Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, estaban presionando para que se votara su proyecto de ley para proteger a los menores en línea antes del jueves. Ninguno de ellos llegó al producto final.