julio 25, 2024

La mayor parte del plástico del botiquín es de alta calidad, de grado médico y tremendamente difícil de desechar de forma segura, y mucho menos de reciclar.

El equipo de clasificación estándar de los centros de reciclaje normalmente no puede manejar artículos pequeños, e incluirlos solo prolonga el proceso de clasificación, lo que por lo tanto aumenta los costos de los recicladores sin recuperar el plástico. Algunos productos médicos domésticos, como las agujas que han estado en contacto con fluidos corporales, ni siquiera deberían tirarse a la basura doméstica.

Los gobiernos y las grandes cadenas de farmacias ofrecen algunas orientaciones. Por ejemplo, el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York tiene un mapa de contenedores de recolección de eliminación segura de medicamentos, mientras que Walgreens y CVS Health tienen quioscos de eliminación segura de medicamentos en ubicaciones seleccionadas. También venden contenedores especiales para enviar agujas usadas y desechadas y desechos médicos a sitios para su eliminación segura.

Pero cuando se trata de reciclar dispositivos de plástico, desde inhaladores para el asma hasta insulina y plumas para alergias, las personas pueden encontrarse haciendo ping pong sin una solución. Algunos estados recomiendan consultar con las farmacias locales, que a su vez recomiendan consultar con las instalaciones de reciclaje municipales.

«Lo que realmente necesitamos es una infraestructura de reciclaje especializada y en evolución junto con los cinco grandes: papel, vidrio, plástico, metal y cartón», dijo Mitch Ratcliffe, editor del sitio web Earth911. «Esta conversación realmente está ganando terreno en algunas categorías particulares, pero no en la industria de equipos médicos».

Algunos diseñadores y empresas están explorando alternativas más reutilizables o más seguras para el medio ambiente.

Los inhaladores que muchas personas utilizan para tratar el asma u otras afecciones respiratorias contienen materiales potencialmente reciclables. Pero incluso aquellos con residuos de drogas o propulsores pueden ser peligrosos si se incineran o compactan.

Los contenedores de acero o aluminio que contienen el medicamento generalmente deben devolverse a una farmacia que acepte desechos médicos. La Asthma and Allergy Foundation of America también recomienda consultar con su departamento de salud local porque a veces tienen opciones de eliminación.

Los inhaladores de dosis medidas también utilizan propulsores de hidrofluorocarbonos, que son un potente gas de efecto invernadero. Los aproximadamente 144 millones de inhaladores de dosis medidas que los estadounidenses usaron en 2020 liberaron emisiones equivalentes a seis meses de conducir un millón de automóviles. Cuando son médicamente apropiados, los inhaladores equipados con polvo seco o niebla suave se consideran dispositivos más ecológicos.

Las plumas de insulina y los autoinyectores para tratar alergias generalmente incorporan múltiples tipos de plástico en su diseño y, a menos que los desarme, no puede reciclarlos sin fusionar los materiales en un producto de menor calidad.

Para desechar las agujas utilizadas para aplicaciones de alergias o para controlar la glucosa en sangre, la Administración de Alimentos y Medicamentos recomienda utilizar contenedores de desecho aprobados. Como sustituto, puedes utilizar el plástico opaco y a prueba de pinchazos de una botella vacía de detergente o suavizante. Algunas personas usan cortadores de agujas para quitar los extremos metálicos de las agujas antes de desecharlas, de modo que puedan tirar el plástico restante a la basura.

Puede encontrar información sobre los programas de eliminación locales en los sitios web de organizaciones como Needy Meds y Pharmaceutical Product Stewardship Work Group. Las empresas privadas de eliminación de residuos como Republic Services también ofrecen programas de publicación remunerada.

Cada año, los estadounidenses surten miles de millones de recetas que a menudo llegan en contenedores naranjas translúcidos hechos de polipropileno, un plástico reciclable marcado con el número 5. Pero la mayoría de los programas municipales de reciclaje no los aceptan porque son tan pequeños que caen en la maquinaria. Además, el color vivo de las botellas impide que se mezclen con otros plásticos para obtener un producto reciclado transparente.

La organización internacional de ayuda humanitaria y ayuda en casos de desastre Mateo 25: Ministerios está invitando a las personas a donar botellas vacías, sin información de identificación, para su reutilización.

Desde 2020, las pruebas de diagnóstico caseras de Covid se han convertido en algo habitual. La tentación de intentar reciclar el plástico que contienen es fuerte. Pero las muestras utilizadas en las pruebas pueden ser un vector de infección, por lo que deben desecharse.

Algunos están intentando rediseñar las pruebas para que sean más respetuosas con el medio ambiente. Una empresa de diseño industrial con sede en Londres propuso una opción biodegradable y un laboratorio de la Universidad de Pensilvania lideró el desarrollo de una prueba realizada con un compuesto orgánico, la celulosa bacteriana, pero ambos siguen siendo prototipos.

Y Cabinet Health, una empresa B-Corp certificada, elimina el plástico de un solo uso proporcionando medicamentos en botellas de vidrio recargables y recambios en bolsas compostables.

Algunas empresas ofrecen servicios para recolectar y reciclar ciertos tipos de desechos médicos domésticos que los programas municipales no aceptan. TerraCycle ofrece servicios de envío y entrega de artículos de plástico, incluidos anteojos, como anteojos viejos y envases o blísteres para lentes de contacto, y envases para el cuidado bucal, como cepillos de dientes y tubos de pasta de dientes. Luego, la empresa selecciona y recicla el material y colabora con los fabricantes para transformarlo en nuevos productos.