mayo 30, 2024

General Motors dijo el miércoles que dejaría de producir el Chevrolet Malibu, el último sedán asequible de su línea de modelos en Estados Unidos y una marca venerable introducida en la década de 1960, cuando la compañía era una fuerza dominante en la economía estadounidense.

Durante años, los conductores estadounidenses se han inclinado hacia los vehículos utilitarios deportivos y se han alejado de los sedanes, compactos y hatchbacks. Los dos rivales de GM en Detroit, Stellantis y Ford Motor, también han eliminado en gran medida a los automóviles de la lista en Estados Unidos.

Los fabricantes de automóviles extranjeros como Toyota, Honda y Hyundai todavía venden cientos de miles de sedanes y compactos cada año, pero muchos menos que en décadas anteriores, cuando el Toyota Camry y el Honda Accord estaban entre los vehículos más populares en las carreteras estadounidenses. El mes pasado, Subaru, un fabricante de automóviles japonés, dijo que dejaría de producir su sedán Legacy el próximo año.

GM produce el Malibu en una planta en Fairfax, Kansas, y continuará produciendo el automóvil hasta finales de este año, cuando planea remodelar la fábrica para fabricar una nueva versión del Chevrolet Bolt, un automóvil eléctrico, y el Cadillac XT4. . , un SUV de lujo

Los consumidores han pasado de los automóviles a SUV y camionetas más espaciosas para transportar a los niños y equipos recreativos como bicicletas y kayaks. Los fabricantes de automóviles han contribuido a esta tendencia ofreciendo vehículos más grandes, que producen mayores ganancias que los sedanes y los compactos.

El Malibu se presentó en 1964 como un sedán familiar de lujo. Cuatro años más tarde, GM añadió una versión deportiva y de gran potencia: el Malibu SS. GM dejó de producir el Malibu en 1983 cuando la empresa se vio obligada a reducir su tamaño debido a la creciente competencia extranjera. Reintrodujo el Malibu en 1997, pero el modelo ha estado por detrás del Camry y el Accord en ventas.

Desde su introducción, GM ha vendido más de 10 millones de Malibus. Pero las ventas se han desplomado en los últimos años. En 2023, GM vendió 130.000 Malibus y las entregas cayeron un 47% en los últimos tres meses del año. Una década antes, GM normalmente vendía alrededor de 200.000 Malibus al año.

En 2023, GM anunció que suspendería la producción del Chevrolet Camaro, un automóvil deportivo. Continúa produciendo el Chevrolet Corvette. Su marca Cadillac fabrica dos sedanes de gasolina y planea comenzar a vender un automóvil eléctrico de alta gama este año. Todos los demás modelos producidos por GM para el mercado estadounidense ahora son camionetas o SUV.

Hace varios años, Ford eliminó los sedanes de su línea. El Mustang es el único coche producido por Ford para el mercado estadounidense. El propietario de Chrysler, Stellantis, ahora se centra principalmente en camionetas, SUV y minivans, aunque la compañía ha dicho que comenzará a producir una versión eléctrica de su potente Dodge Challenger en 2025.

Por supuesto, el Malibu podría regresar algún día, tal vez como un vehículo eléctrico. Los fabricantes de automóviles a menudo han resucitado y revivido los nombres de modelos antiguos, especialmente aquellos que los compradores recuerdan con cariño.