mayo 30, 2024

Una mañana de diciembre en el centro de Londres, más de dos docenas de personas de instituciones influyentes de Oriente Medio, Europa y Estados Unidos se reunieron en una sala de conferencias para perseguir una aspiración que, en ese momento, rayaba en el «absurdo». Estaban allí para planificar la reconstrucción y el desarrollo económico a largo plazo de Gaza.

Gaza ha sido bombardeada implacablemente por las fuerzas militares israelíes en respuesta a los ataques terroristas lanzados por Hamás en octubre. Las comunidades de todo el territorio estaban quedando reducidas a escombros y decenas de miles de personas habían sido asesinadas. Las familias se enfrentaron a la inmediatez del hambre, el miedo y el dolor.

Sin embargo, en la reunión en Londres, los miembros del establishment internacional discutieron cómo transformar Gaza de un lugar caracterizado por el aislamiento y la pobreza a un centro comercial mediterráneo centrado en el comercio, el turismo y la innovación, produciendo una clase media.

El grupo incluía altos funcionarios de agencias de desarrollo económico estadounidenses y europeas, ejecutivos de empresas financieras y de construcción de Oriente Medio y dos socios de la consultora internacional McKinsey & Company. Oficialmente participaron sólo como individuos y no como representantes de sus instituciones.

El plan que elaboraron está muy alejado de la terrible realidad que enfrenta Gaza hoy. Hacerlo realidad requeriría poner fin a una guerra que ha dejado el territorio devastado, sin mencionar decenas de miles de millones de dólares en inversiones. También requeriría resolver la enorme y totalmente incierta cuestión política de quién controlará en última instancia Gaza, y luego la cooperación de esa autoridad. Todo esto hace que el plan esté lejos de ser un plan de acción.

Sin embargo, los participantes argumentan que el simple ejercicio de trazar un futuro más próspero tiene valor porque puede allanar el camino para planes una vez que las condiciones sean adecuadas, una idea que ha impulsado dicha planificación en zonas de conflicto como Kuwait después de que fuera invadido por Irak y Ucrania. .

«Estamos proponiendo conectar Gaza con el mundo a largo plazo», dijo Chris Choa, fundador y director de Outcomist, una firma con sede en Londres que diseña proyectos de desarrollo urbano a gran escala y uno de los primeros convocantes del grupo, conocido como Emerging Palestina.

Entre los involucrados se encuentran Hashim Shawa, presidente del Banco de Palestina, un banco comercial; Samer Khoury, director ejecutivo de Consolidated Contractors International, una empresa constructora dedicada a importantes proyectos en todo Oriente Medio; y Mohammed Abukhaizaran, miembro de la junta directiva de Arab Hospitals Group, un proveedor de atención médica en Cisjordania. Todo el mundo tendría potencialmente interés en el eventual trabajo de reconstrucción.

«Tan pronto como comenzó la guerra, mi equipo y yo comenzamos a desarrollar un plan para construir una instalación en Gaza tan pronto como termine la guerra», dijo Abukhaizaran en una entrevista.

Para el grupo está claro que el trabajo más urgente es el suministro de alimentos, agua, atención médica y refugio de emergencia a los residentes de Gaza, que ahora se enfrentan a una catástrofe. Pero el foco principal de su plan es la reconstrucción que tendrá lugar en las próximas décadas.

«La guerra en Gaza debe terminar de inmediato y habrá un esfuerzo humanitario increíble e inmediato», dijo Abukhaizaran. «Pero también debemos pensar a largo plazo para construir un futuro mejor para los palestinos de Gaza y Cisjordania».

La iniciativa, una de muchas en discusión, ha ganado el interés y el asesoramiento de importantes organizaciones financieras internacionales, incluido el Banco Mundial, dijo un alto funcionario de la agencia que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar públicamente. El banco ve el plan como una contribución útil a una estrategia que podría generar empleos en Gaza y al mismo tiempo integrar el territorio en la economía global.

Representantes de agencias gubernamentales estadounidenses asistieron a seminarios sobre la emergente Palestina y ofrecieron consejos sobre los detalles del plan, dijo un alto funcionario estadounidense, hablando también con la condición de no ser nombrado. El compromiso de Estados Unidos con la iniciativa ha sido impulsado por la suposición de que se necesitan mayores oportunidades económicas en Gaza para socavar el apoyo popular a Hamás, añadió el funcionario.

El plan se centra en una serie de proyectos importantes, incluido un puerto de aguas profundas, una planta desalinizadora para proporcionar agua potable, un servicio de salud en línea y un corredor de transporte que une Gaza con Cisjordania. Un fondo de reconstrucción y desarrollo supervisaría las iniciativas futuras.

Los elementos más previsores, como la reducción de las barreras aduaneras al comercio y la introducción de una nueva moneda en lugar del shekel israelí, presuponen el eventual establecimiento de una autonomía palestina, un paso que el Primer Ministro israelí, Benjamín Netanyahu, ha dado Prometió resistir. También ignoró la perspectiva de que la futura gobernanza de Gaza pudiera incluir un papel para la Autoridad Palestina, el socio potencial más obvio para la iniciativa de reconstrucción.

El enorme precio a pagar por cualquier reconstrucción es otro obstáculo. Según una estimación reciente del Banco Mundial y las Naciones Unidas, los daños a la infraestructura crucial de Gaza han alcanzado los 18.500 millones de dólares. La mitad de la población está al borde de la hambruna y más de un millón de personas se encuentran sin hogar.

Quién podría proporcionar dicha financiación es una de las variables más importantes. Un plan de desarrollo anterior para los territorios palestinos presentado por la administración Trump en 2019 incluía inversiones sustanciales de países del Golfo Pérsico como los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin. La nueva iniciativa aún tiene que involucrar a los países del Golfo, dijo Choa.

El imperativo del desarrollo en Gaza es anterior a la guerra actual. Según el Banco Mundial, la tasa de desempleo del territorio superó el 45% en 2022. Según el Fondo Monetario Internacional, más de la mitad de la población vivía en la pobreza.

Si bien las visiones de los sistemas de transporte modernos pueden parecer ahora periféricas a las necesidades esenciales de Gaza, el plan se rige por el supuesto de que incluso las estructuras temporales, como los refugios de emergencia y las instalaciones de salud, deben ubicarse cuidadosamente para evitar desperdiciar posibilidades futuras.

«Lo temporal tiende a volverse permanente muy rápidamente», dijo Choa. “Alguien dice: ‘Vamos a construir este gran campo de refugiados aquí mismo’, pero podría ser allí donde quieran construir una planta de tratamiento de aguas residuales o una línea de tránsito en el futuro. Entonces creas un obstáculo.

Choa, de 64 años, ha pasado gran parte de su carrera como arquitecto internacional luchando con esos detalles. Después de los ataques al World Trade Center el 11 de septiembre de 2001, participó en una comisión encargada de trazar el futuro del Bajo Manhattan. Posteriormente vivió y trabajó en China, donde supervisó los planes maestros en las principales zonas urbanas. Después de mudarse a Londres en 2006, continuó ese trabajo en Europa, Asia Central y Medio Oriente.

Trabajó por primera vez en un plan detallado para Gaza en 2015 a través de un trabajo encargado por intereses empresariales palestinos. Realizó varias misiones en Gaza, reuniéndose con la Autoridad Palestina y el brazo de las Fuerzas de Defensa de Israel que administraba el territorio. Pero la pandemia y las preocupaciones de seguridad israelíes detuvieron los esfuerzos.

A raíz de los ataques de Hamás contra Israel en octubre, trató de reactivar el proyecto, uniendo fuerzas con el barón Frankal, director ejecutivo de Portland Trust, una organización con sede en Londres que persigue oportunidades económicas para los palestinos.

Después de la reunión de diciembre en Londres, un grupo ampliado de 58 personas se reunió en Washington a principios de marzo. Recientemente se celebró una reunión en la ciudad cisjordana de Ramallah. Está prevista otra reunión en Tel Aviv a principios de junio.

El grupo notificó a la Autoridad Palestina, que administra partes de Cisjordania ocupada por Israel, dijo Frankal. Un miembro de la iniciativa, Wael Zakout, ex funcionario del Banco Mundial, se unió recientemente al gobierno palestino entrante.

El grupo no involucraba a Hamás, que controla Gaza desde 2007 y es ampliamente condenado como organización terrorista.

«Si Hamás sigue siendo el protagonista, la gente no invertirá decenas de miles de millones de dólares», afirmó Stephen Byers, ex secretario del gabinete británico en el gobierno de Tony Blair, que asistió a la reunión de Londres.

Las ideas que surgieron de los talleres se extienden hasta el siguiente cuarto de siglo. Estas incluyen la construcción de un estadio de fútbol de última generación y elevar el equipo de fútbol existente a un nivel más competitivo a nivel internacional, y la creación de una estrategia para fomentar una industria cinematográfica palestina.

El puerto de aguas profundas se construiría en una isla artificial construida con casi 30 millones de toneladas de escombros y escombros que se espera que ensucien la tierra una vez que termine el conflicto y que se espera que tarde al menos una década en limpiarse.

El plan propone la creación de una Universidad Técnica de Reconstrucción en el norte de Gaza que otorgaría títulos y atraería a estudiantes de todo el mundo. Estudiarían estrategias para salir del desastre y estimular el desarrollo, utilizando la Gaza de la posguerra como laboratorio viviente.

La destrucción es tan extensa que los medios habituales para administrar la ayuda y supervisar la reconstrucción serán inadecuados, dijo el funcionario del Banco Mundial.

Las agencias gubernamentales estadounidenses enfrentan restricciones legales para trabajar directamente con la Autoridad Palestina. Otras instituciones se muestran reacias a tratar con la Autoridad Palestina dada su reputación de corrupción. Todo esto convierte a las empresas privadas en elementos cruciales del plan, aunque ellas también enfrentarán los riesgos de invertir en un clima altamente incierto.

Si bien los proyectos más grandes requieren claridad sobre la futura administración política de Gaza, otras iniciativas, como las destinadas a alentar a las pequeñas empresas, podrían comenzar tan pronto como cesen las actividades militares.

«Quiero centrarme en cómo vamos a abrir la panadería, cómo vamos a poner en funcionamiento las fábricas», dijo Jim Pickup, director ejecutivo de Middle East Investment Initiative, una organización sin fines de lucro que financia proyectos de desarrollo. . «Cada camión que limpia los escombros es en sí mismo una pequeña empresa que sustenta a una familia».