mayo 30, 2024

Cole Swain estaba revisando su teléfono una mañana antes de ir a la escuela la semana pasada cuando recibió una alerta de YouTube. Eran las 8:24 a.m. en Los Ángeles, donde Swain es un estudiante universitario, y Kendrick Lamar acababa de lanzar “Euphoria”, un tema muy esperado que apuntaba a Drake en el creciente enfrentamiento entre los dos raperos.

Cuando los chats grupales y las redes sociales del Sr. Swain explotaron, se conectó a Genius, un sitio web donde los usuarios pueden transcribir y anotar letras para explicar su significado. Swain, editor voluntario del sitio y fanático de Lamar, estaba listo para profundizar en el asunto.

Pero aparentemente Genius no estaba preparado para el señor Swain y la multitud de visitantes. Después de casi dos semanas de silencio tras el disco de Drake, la respuesta de Lamar el 30 de abril provocó una gran cantidad de tráfico a Genius, lo que provocó que se bloqueara temporalmente justo cuando los fanáticos clamaban por saber lo que el artista tenía que decir.

“Esto es una locura”, recuerda haber pensado Swain, un joven de 19 años que estudia bioingeniería en la Universidad de California en Los Ángeles. «Todo el mundo se apresura a escribir letras tanto como todos quieren leerlas».

La disputa entre Lamar y Drake alcanzó una velocidad vertiginosa durante el fin de semana, con ambos músicos intercambiando canciones llenas de fuertes golpes. Mientras tanto, en Genius, un pequeño rincón colaborativo de Internet creado para amantes de la música, usuarios como Swain trabajaron frenéticamente para deconstruir canciones mientras explotaba el revuelo en torno a los lanzamientos.

Si bien muchos sitios web de letras solo incluyen transcripciones de canciones, Genius es un sitio similar a Wikipedia que permite a los usuarios desglosar letras complejas, conectar los puntos con canciones anteriores y proporcionar un contexto histórico.

El estado de un usuario en el sitio, determinado en parte por la calidad y cantidad de su actividad, le otorga varios privilegios, como la capacidad de aprobar o rechazar las anotaciones de otros usuarios. A los editores como el señor Swain no se les paga; La plataforma es un hobby.

Los grandes lanzamientos siempre causan un poco de caos, pero las andanadas entre Lamar y Drake atrajeron un nivel poco común de atención. Editores, moderadores, administradores y otros corrieron para entregar los textos correctos con notas inteligentes y sofisticadas a miles de seguidores en tiempo real. La lista de Genius de las 10 canciones más vistas esta semana estuvo dominada el miércoles por la serie de temas de distorsión de Lamar y Drake: «Euphoria» ha obtenido más de siete millones de visitas en el sitio desde su lanzamiento el 30 de abril, según Genius.

«Es como una final de la NBA», dijo Jalin Coleman, de 21 años, quien escribe bajo el nombre de usuario @spillretro y usa el pronombre «ellos». Agregaron: “Existe esa presión adicional”.

También hay tareas escolares y laborales. Mx. Coleman, un estudiante de último año que estudia escritura creativa y comunicaciones en la Universidad de Nebraska, Omaha, a menudo trabaja en notas y tareas simultáneamente.

“No puedo concentrarme en la tarea cuando sé que todo esto está pasando”, Mx. Dijo Coleman. «Termino postergando las cosas porque quiero ser parte de esto». (No se retrasó ninguna tarea ni se perdieron clases, dijeron).

Ian, que publica con el nombre de usuario de Genius @ibmac26 y pidió que solo se usara su nombre por razones de privacidad, ayudó a transcribir “Like That”, una canción lanzada por el rapero de Atlanta Future y el productor Metro Boomin en marzo que contó con una aparición sorpresa de Lamar. y comenzó su enemistad con Drake. También trabajó en la letra de «Meet the Grahams» de Lamar, lanzada el viernes por la noche una hora después de «Family Matters» de Drake.

«Parece que cualquiera de nosotros podría lanzar otro golpe en cualquier momento, y anticipar lo que se dirá a continuación ni siquiera vale la pena», dijo Ian.

Jonathan Goens es un fanático de Lamar que ha estado esperando sus temas de Drake. “Especialmente después de las cosas que Drake pidió en ‘Taylor Made Freestyle’”, dijo Goens, de 32 años, refiriéndose a la canción de Drake en la que atacó a Lamar usando filtros vocales de IA para imitar a los raperos Tupac Shakur y Snoop Dogg.

Goens usa Genius para estudiar las letras de lanzamientos sorpresa, particularmente cuando los artistas no las incluyen en las canciones, y para reflexionar sobre su análisis a través de los comentarios de otros usuarios. Recurrió al sitio web para que le ayudara a distinguir “Euphoria”.

«Tenía curiosidad por ver si las cosas que pensaba que tenían un significado más profundo podían tener otro significado, si había cosas que él estaba diciendo que yo no podía ver en absoluto», dijo Goens, un conductor de montacargas. Goens dijo que se sorprendió al ver a Genius en el suelo. Actualizó continuamente el sitio sin suerte, por lo que hizo girar «Euphoria» unas cuantas veces más hasta que el sitio web volvió a funcionar.

«El hecho de que estuviera deprimido me hizo darme cuenta de lo importante que era para tanta gente ver responder a un artista como Kendrick Lamar», dijo.

Ian dijo que ha habido otras ocasiones en que el sitio web falló, incluso en 2022 después de que Lamar lanzara su álbum de estudio “Mr. Morals and Big Steps» y en abril después de la llegada de «Department of Tortured Poets» de Taylor Swift. Pero una sola canción que colapsa el sitio es rara, añadió. No se pudo contactar a los representantes de Genius ni a su empresa matriz, MediaLab, para hacer comentarios.

Tanto Lamar como Drake continuaron lanzando varias canciones después de «Euphoria», pero el frenesí se ha estancado desde el lanzamiento de Drake de «The Heart Part 6» el domingo por la noche.

Swain planea tomarse un descanso de su trabajo como editor: su compañero de cuarto se ha burlado de cuánto tiempo ha dedicado a Genius últimamente, dijo.

A menos, por supuesto, que Lamar dé una vuelta de la victoria y pierda otra pista, añadió Swain. Eso definitivamente lo sacaría de la banca.