abril 21, 2024

Las cámaras trampa, que toman fotografías automáticamente de la vida silvestre cuando detectan movimiento y calor corporal, se han convertido en herramientas de investigación clave para los biólogos de vida silvestre. El nuevo estudio se basa en datos de 102 proyectos diferentes de cámaras trampa en 21 países. (La mayoría tenían su sede en América del Norte o Europa, pero también se incluyeron América del Sur, África y Asia). Los datos permitieron a los científicos estudiar los patrones de actividad de 163 especies diferentes de mamíferos salvajes y controlar la frecuencia con la que los humanos aparecían en las mismas posiciones.

«Uno de los puntos fuertes de este artículo es que proporciona información tanto sobre humanos como sobre animales», dijo Marlee Tucker, un ecologista de la Universidad de Radboud en los Países Bajos, que no participó en la nueva investigación.

Durante el período de bloqueo pandémico, la actividad humana disminuyó en algunos sitios del proyecto y aumentó en otros. En cada lugar del estudio, los investigadores compararon la frecuencia con la que se detectó vida silvestre durante un período de alta actividad humana y un período de baja actividad humana, independientemente de si la disminución de la actividad se produjo durante el período de bloqueo.

Los carnívoros, como los lobos y los gatos monteses, parecían ser muy sensibles a las personas y mostraban la mayor disminución de su actividad cuando aumentaba la actividad humana. «Los carnívoros, especialmente los carnívoros más grandes, tienen una larga historia de, se podría decir, antagonismo con las personas», dijo el Dr. Burton. «Las consecuencias para un carnívoro de chocar con personas o acercarse demasiado a ellas a menudo significan la muerte».

Por otro lado, la actividad de los grandes herbívoros, como los ciervos y los alces, aumentaba cuando los humanos estaban presentes. Esto puede deberse a que los animales simplemente tenían que moverse más para evitar aglomeraciones de personas. Pero si las personas ayudaran a mantener a raya a los carnívoros, eso también podría hacer que fuera más seguro para los herbívoros salir a jugar.

«Los herbívoros tienden a tener un poco menos de miedo hacia las personas y, de hecho, pueden utilizarlas como escudo contra los carnívoros», dijo el Dr. Tucker, quien elogió a los autores del estudio por ser «capaces de desenredar todos estos diferentes impactos humanos».