abril 21, 2024

El anuncio de los Denver Broncos el lunes de que liberarían a Russell Wilson la próxima semana fue una admisión oficial de la desastrosa decisión que tomaron en 2022 de cambiar por el ex mariscal de campo ganador del Super Bowl.

Después de renunciar a cinco selecciones de draft y tres jugadores para adquirir a Wilson de los Seattle Seahawks, los Broncos le dieron al mariscal de campo una enorme extensión de contrato por cinco años y 242,6 millones de dólares antes de que siquiera tomara un momento de entrenamiento. En dos temporadas, Wilson apareció en 30 juegos y tuvo marca de 11-19, sin llegar nunca a los playoffs. Fue enviado a la banca a fines de diciembre en parte debido a su mal desempeño, pero también debido a las implicaciones financieras y los temores de que Wilson se lesionara y activara sus garantías para 2024.

La adquisición de Wilson y su posterior extensión quedarán para siempre como uno de los peores intercambios para un mariscal de campo veterano en la historia de la NFL. Los Broncos, al liberar a Wilson, recibirán un golpe de $85 millones divididos entre este año y el próximo.

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Pero la historia de la NFL está llena de advertencias sobre jugadas históricamente malas de los mariscales de campo.

Siempre recuerdo el experimento fallido de Daunte Culpepper de los Dolphins en 2006. Ese error de juicio se vio exacerbado por la decisión de Miami de adquirir a Culpepper de Minnesota a cambio de una selección de segunda ronda, confiando en que el mariscal de campo se recuperara de una cirugía de rodilla de manera más efectiva que gratis. El agente Drew Brees saldría de una cirugía de hombro. Culpepper jugó sólo cuatro partidos antes de pelearse con el entrenador Nick Saban y sucumbir a una lesión. Brees firmó con los Saints y se convirtió en un futuro miembro del Salón de la Fama.

Los Browns se aventuran peligrosamente cerca de un territorio deplorable, ingresando al tercer año con Deshaun Watson. Todavía están esperando que les proporcione un retorno de su inversión equivalente a tres selecciones de primera ronda, dos selecciones de segunda ronda, una de cuarta ronda y un contrato sin precedentes de 230 millones de dólares totalmente garantizados. ¿Podrá Watson cambiar la narrativa? La temporada 2024 podría determinar esa respuesta.

Pero con el libro cerrado sobre Wilson y los Broncos, clasificamos los 10 peores intercambios para un mariscal de campo veterano en los últimos 35 años. (Guardaremos las ofertas del día del draft para estrellas universitarias convertidas en fracasos de la NFL para otro día).

10. Carson Palmer a los Raiders por una selección de primera y segunda ronda (2011)

Cuando los Bengals decidieron poner fin a la era Palmer y recurrir a Andy Dalton, el ex asistente de Palmer convertido en entrenador en jefe de los Raiders, Hue Jackson y su equipo fueron compradores. Palmer, sin embargo, pasó dos años memorables en Oakland. Jugó solo nueve partidos en 2011, con marca de 4-5, y luego tuvo marca de 4-11 como titular en 2012. Palmer resucitó su carrera con cuatro temporadas sólidas en cinco años con Arizona, incluida una temporada de 13-3 en el Pro Bowl en 2015. , pero no hubo actuaciones clásicas para los Raiders.

9. Brad Johnson en Washington para un primero, segundo y tercero (1999)

Después de hacer swing y fallar a Heath Shuler y soportar un breve carrusel entre Gus Frerotte y Trent Green, Washington pensó que había encontrado a su hombre en Johnson, el respaldo de Warren Moon en Minnesota. Johnson tuvo una primera temporada de Pro Bowl en Washington, pero Dan Snyder jugó fútbol de fantasía la siguiente temporada baja y quería que Jeff George fuera el elegido. Johnson se fue después de sólo dos años y se fue a Tampa Bay, donde ayudó a ganar un Super Bowl. Minnesota usó esa selección de primera ronda para seleccionar a Culpepper, quien era candidato al Jugador Más Valioso antes de sufrir una devastadora lesión en la rodilla. Washington Aún no ha encontrado un mariscal de campo franquicia.

8. Carson Wentz a los Colts por segunda y tercera condicional (2021)

El preciado mariscal de campo de Filadelfia fue candidato al Jugador Más Valioso en 2017 hasta que se rompió la rodilla al final de esa temporada, y Wentz nunca encontró su ritmo después de ver a Nick Foles llevar a los Eagles a una victoria en el Super Bowl. Sin embargo, su juego errático a su regreso no perturbó a los Colts. Pensaron que una reunión con el ex coordinador ofensivo de los Eagles, Frank Reich, entonces entrenador en jefe de Indianápolis, ayudaría a Wentz a volver a estar en forma. Pero la producción modesta durante una campaña mediocre de 9-8 en 2021 hizo que el propietario Jim Irsay se enfadara con Wentz después de una temporada. Los Colts convencieron a Washington de renunciar a dos selecciones de tercera ronda e intercambiar una de segunda ronda por Wentz en 2022. Pero ciertamente podrían haber usado las selecciones que consiguieron a los Eagles DeVonta Smith, AJ Brown y Jalen Carter.

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7. Drew Bledsoe en Bills por primera vez (2002)

El meteórico ascenso de Tom Brady convirtió a Bledsoe, la selección número uno en 1993, en prescindible en la temporada baja de 2001. En una demostración de arrogancia, Bill Belichick intercambió a Bledsoe dentro de la división, y los Bills finalmente descubrieron por qué. Bledsoe tuvo marca de 8-8, 6-10 y 9-7 como titular, lanzando 55 touchdowns y 43 intercepciones, sin apariciones en playoffs.

6. Rob Johnson a Bills por primero y cuatro (1998)

La decisión de los Bills de cambiar por Bledsoe fue un intento de expiar una transgresión anterior: la decisión de enviar una selección de primera y cuarta ronda a Jacksonville por Johnson, una selección de cuarta ronda de 1995 que tuvo marca de 1-0 como titular durante los Bills Jaguars a pesar de aparecer en solo ocho juegos. Johnson fue nombrado mariscal de campo titular de Buffalo después de firmar un contrato de cinco años y $25 millones, pero tuvo marca de sólo 9-17 en cuatro temporadas.

5. Brett Favre en los Packers por primera vez (1992)

A diferencia de los acuerdos anteriores mencionados aquí, donde los equipos apostaron tontamente y pagaron caro por malos intercambios, este es un ejemplo de un equipo que no comprende el talento que tenía en sus manos. Los Falcons seleccionaron a Favre en la segunda ronda en 1991, para consternación del entonces entrenador en jefe Jerry Glanville. El primer pase de Favre en la NFL fue para una selección seis y sólo intentó tres pases más durante el resto de su temporada de novato. Luego, los Falcons enviaron al futuro miembro del Salón de la Fama a Green Bay para la selección número 17 del draft de 1992, y el resto es historia.


Rick Mirer fue una estrella en Notre Dame pero la NFL fracasó como mariscal de campo. (Scott Halleran/Todos los deportes)

4. Rick Mirer a los Bears por primera vez (1997)

Mirer, segunda selección del draft de 1993, decepcionó mucho en Seattle, con marca de 20-31 y lanzando 41 touchdowns y 56 intercepciones en cuatro temporadas. Por alguna razón, Chicago pensó que la ex estrella de Notre Dame era digna de una selección de primera ronda en 1997. Pero Mirer tuvo marca de 0-3 como titular después de lanzar cero touchdowns y seis intercepciones. Los Bears concedieron su solicitud de liberación la siguiente temporada baja.

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3. Chris Chandler en Buccaneers por primera vez (1990)

Los Buccaneers tomaron la lamentable decisión de esencialmente cambiar a Steve Young a los 49ers en 1987 y eligieron a su reemplazo, Vinny Testaverde, primero en la general. Pero después de sólo dos temporadas, los Bucs enviaron la selección de segunda ronda a Indianápolis por Chandler, quien había tenido marca de 10-6 en dos temporadas con los Colts. Chandler terminó 0-6 en dos temporadas con los Buccaneers.

2. Jeff George a los Falcons por dos primeros y un tercero (1994)

Seleccionado No. 1 global por Indianápolis en 1990, George contaba con un gran brazo pero registró un récord de 14-35 mientras lanzaba 41 touchdowns y 46 intercepciones en cuatro temporadas. Convencidos de que la mala plantilla de los Colts era la culpable, los Falcons enviaron un montón de selecciones a Indianápolis en 1994, dos años después de canjear a Favre. George ayudó a Atlanta a poner fin a una sequía de cuatro años en los playoffs en 1995. Pero chocó con la entrenadora June Jones y tuvo marca de 16-19 con 50 touchdowns y 32 intercepciones antes de firmar con Oakland después de la temporada de 1996.

1. Russell Wilson a Denver por dos primeros, dos segundos, un quinto y tres jugadores (incluido el QB Drew Lock) (2022)

Creyendo que tenían un plantel con calibre de Super Bowl al que le faltaba sólo un mariscal de campo, los Broncos hipotecaron su futuro con selecciones de draft, jugadores y un espacio obsceno en el compartimento superior para conseguir a Wilson, nueve veces seleccionado al Pro Bowl y con un Trofeo Lombardi en su haber. . Se suponía que el entonces entrenador en jefe Nathaniel Hackett, ex coordinador ofensivo de Aaron Rodgers en Green Bay, ayudaría a Wilson a extender su carrera.

Pero los mejores días de Wilson claramente quedaron atrás. En 2022, completó el 60,5% de sus pases, el peor de su carrera, y lanzó solo 16 touchdowns y 11 intercepciones mientras los Broncos tenían marca de 5-12. Hackett fue despedido después de 15 partidos. Sean Payton asumió el puesto de entrenador en jefe de los Broncos en febrero de 2023 y descaradamente culpó por las luchas de Wilson y los Broncos al fallecido Hackett. Pero a mitad de temporada, Payton se había enojado con Wilson, y él y los Broncos amenazaron con enviar al mariscal de campo a la banca si no aceptaba reelaborar su contrato. Wilson se negó y siguió siendo titular hasta las dos últimas semanas de la temporada.

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Logró un mejor récord en 2023 (7-8) y porcentaje de pases completos (66,4), pero no fue hasta que Payton cambió a una ofensiva con muchos corredores para reducir la carga de trabajo de Wilson que la ofensiva de Denver mejoró. Wilson terminó la temporada con 3,070 yardas aéreas, el mínimo de su carrera, con 26 touchdowns y ocho intercepciones. Ahora está buscando otro comienzo nuevo, y los Broncos intentarán reconstruirse sin selecciones premium del draft y con espacio limitado en el tope salarial.

(Las mejores fotos de Carson Palmer, Russell Wilson y Carson Wentz: Streeter Lecka, Dustin Bradford y Andy Lyons/Getty Images)