mayo 30, 2024

El sindicato United Automobile Workers obtuvo grandes aumentos salariales de los fabricantes de automóviles de Detroit el otoño pasado, y el impacto se extendió rápidamente a las plantas automotrices no sindicalizadas en todo el sur.

Posteriormente, Toyota, Honda, Volkswagen, Nissan, Hyundai y Tesla aumentaron los salarios de sus trabajadores por horas en Estados Unidos, ninguno de los cuales está sindicalizado. En las líneas de producción de Alabama, Tennessee, Kentucky y otros lugares, estos aumentos salariales han sido denominados “aumentos de la UAW”.

Ahora, 4.300 trabajadores de la planta de Volkswagen en Chattanooga, Tennessee, probarán si el sindicato puede lograr aún más. La votación sobre si unirse o no al UAW comenzará el miércoles y las perspectivas de una victoria sindical parecen altas. Según la UAW, alrededor del 70% de los trabajadores se comprometieron a votar sí antes de que el sindicato convocara una votación.

«Creo que nuestras posibilidades son excelentes», dijo Kelcey Smith, de 48 años, que ha trabajado en el departamento de pintura de la planta VW durante un año y es miembro de un comité que trabaja para generar apoyo para el UAW. “La energía es alta. Creo que podemos hacerlo.»

Volkswagen presentó razones por las que cree que no hay necesidad de un sindicato en la planta, incluido el salario superior al promedio en la región de Chattanooga. Pero también dijo que anima a todos los trabajadores a votar en las elecciones, que finalizan el viernes, y decidir por sí mismos. «Nadie perderá su trabajo si vota a favor o en contra del sindicato», afirmó un portavoz de la empresa.

Lo que está en juego va más allá de la planta de Tennessee, la única fábrica estadounidense de Volkswagen. Una victoria agregaría combustible al esfuerzo del UAW para extender su presencia a las más de dos docenas de plantas automotrices no sindicalizadas en Estados Unidos, en su mayoría agrupadas en estados del sur donde la resistencia sindical ha sido históricamente fuerte y donde las leyes sobre el derecho al trabajo hacen a los sindicatos les resulta difícil organizar a los trabajadores.

Las opciones del UAW más allá de la fábrica de Volkswagen no están claras. Los fabricantes de automóviles japoneses y surcoreanos demostraron una oposición más fuerte al UAW que las empresas alemanas. Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, se ha pronunciado en contra del UAW en varias ocasiones en los últimos años.

Y el martes, los gobernadores republicanos de seis estados (Alabama, Georgia, Mississippi, Carolina del Sur, Tennessee y Texas) denunciaron la iniciativa del UAW y dijeron en un comunicado que estaban “profundamente preocupados por la campaña de sindicalización impulsada por la desinformación y la intimidación”. tácticas que el UAW ha traído a nuestros estados”.

«Hemos trabajado incansablemente en nombre de nuestros electores para traer empleos bien remunerados a nuestros estados», dijeron los gobernadores. “Estos empleos se han convertido en parte del tejido de la industria de fabricación de automóviles. La sindicalización ciertamente pondría en peligro los empleos de nuestros estados».

A la votación en VW le seguirán otras elecciones -aún no programadas- en una planta de Mercedes-Benz en Vance, Alabama, donde el UAW dice que la mayoría de los trabajadores han firmado para apoyar al sindicato.

La UAW dice que las victorias en VW, Mercedes y otras plantas traerían aumentos salariales, mejores beneficios y mejores niveles de vida para decenas de miles de trabajadores, muchos de ellos en los condados más pobres del país.

La sindicalización generalizada en las plantas del sur también ayudaría a nivelar el campo de juego que durante casi medio siglo ha estado inclinado contra los tres fabricantes sindicalizados de Detroit: General Motors, Ford Motor y Stellantis, la empresa matriz de Chrysler. Al operar fábricas no sindicalizadas, las empresas de propiedad extranjera tienen una importante ventaja en costos laborales sobre sus rivales con sede en Estados Unidos.

“Sería una revolución para la UAW y para la industria automotriz”, dijo Harley Shaiken, profesor emérito de la Universidad de California, Berkeley, que ha seguido a la UAW durante más de tres décadas. “Rompería el techo de cristal para los sindicatos del Sur y significaría más poder adquisitivo para la clase trabajadora de esa región”.

La UAW ha organizado varias plantas de camiones pesados ​​y autobuses en el Sur, pero durante décadas ha intentado sin éxito hacer lo mismo en las plantas de automóviles, que suelen ser más grandes.

En estos esfuerzos, el UAW se ha visto obstaculizado por un historial dudoso y una reputación cuestionable. En el transcurso de casi 30 años, los fabricantes de automóviles de Detroit cerraron docenas de plantas, eliminando decenas de miles de empleos por horas, a pesar de las objeciones de la UAW. Algunos ejecutivos de la industria han culpado a los altos salarios sindicales en parte de llevar a GM y Chrysler a la quiebra en 2009. Además, el sindicato se ha visto plagado de escándalos de corrupción que han llevado a sentencias de prisión para dos ex presidentes y una docena de otros altos funcionarios del UAW.

Sin embargo, en los últimos dos años, el UAW ha experimentado una transformación. Las reformas financieras y las medidas de transparencia supervisadas por un monitor federal han ayudado a erradicar la corrupción. Un exuberante presidente, Shawn Fain, fue elegido en la primera elección directa de los miembros del sindicato. En las negociaciones contractuales del año pasado con GM, Ford y Stellantis, Fain utilizó un nuevo enfoque: eligió a las tres empresas como objetivos de ataque, pero cerró sólo plantas seleccionadas, lo que ejerció presión sobre las empresas sin paralizarlas ni dañar la economía estadounidense en su conjunto. .

Después de seis semanas, el sindicato había redactado contratos que aumentaban el salario máximo en un 25 por ciento, a más de 40 dólares la hora. El salario de los trabajadores que se encuentran en puestos inferiores en la escala salarial aumentará hasta el salario más alto en tres años en lugar de ocho. Algunos verán duplicarse su salario. Un trabajador que trabaja 40 horas a la semana con el salario más alto ganará alrededor de 83.000 dólares al año. En los últimos años, las bonificaciones de participación en las ganancias han sumado entre 9.000 y 14.000 dólares.

Además de eso, los nuevos contratos incluyen ajustes salariales si la inflación eleva el costo de vida, mejores pensiones y beneficios de jubilación, y más vacaciones pagadas. Además, los trabajadores de la UAW han disfrutado durante mucho tiempo de atención médica pagada por la empresa, sin deducibles ni copagos.

Los salarios por hora en las plantas automotrices no sindicalizadas comenzaron en menos de $20 y subieron a alrededor de $32. El “impulso de UAW” elevó el rango a alrededor de 22-35 dólares. Volkswagen dijo que sus empleados normalmente ganan alrededor de 60.000 dólares al año. (Según el Departamento de Trabajo de EE. UU., el salario anual promedio para todas las ocupaciones en el área de Chattanooga fue de $54,480 en mayo).

Aprovechando el impulso de las negociaciones de los Tres Grandes, dijo Fain, el sindicato gastará 40 millones de dólares hasta 2026 para apoyar la sindicalización en plantas propiedad de Toyota, Honda, Hyundai, Nissan, BMW, Mercedes, Subaru, Volkswagen, Mazda, Volvo y Tesla, así como así como otros propiedad de las nuevas empresas de vehículos eléctricos Rivian y Lucid Motors.

Los trabajadores de VW que apoyan al UAW dicen que sus salarios son lo suficientemente buenos para Tennessee, pero señalan 300 millas al norte de Louisville, Kentucky, donde Ford paga a muchos trabajadores más de $40 por hora para construir el vehículo utilitario deportivo Expedition, que compite con el VW. Atlas producido en Chattanooga.

«Si Ford puede pagar tanto, ¿por qué Volkswagen no puede pagarnos lo mismo?» dijo Isaac Meadows, de 40 años, padre de seis hijos y que ha trabajado en la planta de VW durante 14 meses. “Valemos más de lo que nos pagan”.

Hay preocupaciones más allá del pago por hora. Los trabajadores deben utilizar vacaciones pagadas si quieren recibirlas durante dos períodos en los que la planta cierra, alrededor de las vacaciones de fin de año y en el verano.

Una vez que los cierres estén cubiertos con días de vacaciones, dijo Meadows, le quedarán aproximadamente 16 horas de licencia remunerada para cubrir cualquier evento familiar o días de enfermedad durante el resto del año. “Extraño los bailes de mis hijos, los eventos deportivos y las reuniones familiares”, dijo. «Lo extraño mucho porque tengo que trabajar».