mayo 30, 2024

Bennett Braun, un psiquiatra de Chicago cuyos diagnósticos de recuerdos reprimidos que implicaban horribles abusos por parte de adoradores del diablo ayudaron a alimentar lo que se conoció como el «pánico satánico» de las décadas de 1980 y 1990, murió el 20 de marzo en Lauderhill, Florida, al norte de Miami. Tenía 83 años.

Jane Braun, una de sus ex esposas, dijo que murió en el hospital debido a complicaciones de una caída. El Dr. Braun vivía en Butte, Montana, pero había estado de vacaciones en Lauderhill.

El Dr. Braun ganó fama a principios de la década de 1980 como experto en dos de las áreas más populares y controvertidas del tratamiento psiquiátrico: los recuerdos reprimidos y el trastorno de personalidad múltiple, ahora conocido como trastorno de identidad disociativo.

Afirmó que podía ayudar a los pacientes a descubrir recuerdos de traumas infantiles, cuya existencia él y otros creían que era responsable de la fragmentación del yo de una persona en muchas personalidades distintas.

Creó una unidad dedicada a los trastornos disociativos en Rush-Presbyterian-St. Luke’s Medical Center en Chicago (ahora Rush University Medical Center); se ha convertido en un experto citado frecuentemente por los medios; y ayudó a fundar lo que hoy es la Sociedad Internacional para el Estudio del Trauma y la Disociación, una organización profesional que hoy cuenta con más de 2.000 miembros.

Fue desde esa importante plataforma que el Dr. Braun publicó sus hallazgos más explosivos: que en docenas de casos, sus pacientes descubrieron recuerdos de haber sido torturados por cultos satánicos y, en algunos casos, de haber participado ellos mismos en la tortura.

No fue el único psiquiatra que hizo tal afirmación, y sus supuestas revelaciones ayudaron a crear un creciente pánico nacional.

En la década de 1980 se produjo un aumento dramático en el número de personas, tanto niños como adultos, que afirmaban haber sido abusados ​​por adoradores del diablo. Comenzó en 1980 con el libro “Michelle Remembers”, de una mujer canadiense que afirmaba haber recuperado recuerdos de abusos rituales, y se intensificó tras las acusaciones de abusos en guarderías de California y Carolina del Norte.

Elementos de la cultura pop, como la música heavy metal y el juego de rol Dungeons and Dragons, se insertaron como presuntos puntos de entrada para la actividad de culto.

Tales historias fueron pasto para formatos de televisión populares que incursionaban en lo lascivo, incluidos programas de entrevistas como “Geraldo” y revistas de noticias como “Dateline”, que transmitían segmentos que promovían tales afirmaciones acríticamente.

La profesión psiquiátrica tenía cierta responsabilidad en el creciente pánico, y respetados investigadores como el Dr. Braun le daban una apariencia de autoridad. Él y otros celebraron seminarios y distribuyeron artículos de investigación; Incluso le dieron al fenómeno una abreviatura casi médica, SRA, para referirse al abuso ritual satánico.

La unidad de internación del Dr. Braun en Rush se convirtió en un imán y un almacén para los pacientes, a algunos de los cuales mantuvo medicados y bajo supervisión durante años.

Entre ellos se encontraba una mujer de Iowa llamada Patricia Burgus. Después de entrevistarla, el Dr. Braun y su colega, Roberta Sachs, afirmaron que no sólo era víctima de abuso ritual satánico, sino que también era ella misma una «suma sacerdotisa» de una secta que había violado, torturado y canibalizado a miles de personas. hijos, incluidos sus dos hijos pequeños.

El Dr. Braun y el Dr. Sachs enviaron a la Sra. Burgus y a sus hijos a un centro de salud mental en Houston, donde los mantuvieron separados durante casi tres años con un contacto mínimo con el mundo exterior.

Para entonces, Burgus, fuertemente medicada, había llegado a creer a los médicos, diciéndoles que recordaba antorchas, entierros vivos y la ingesta de partes del cuerpo de hasta 2.000 personas al año. Después de que sus padres le sirvieron pastel de carne a su marido, ella le pidió que lo examinara en busca de tejido humano. Las pruebas resultaron negativas, pero el Dr. Braun no estaba convencido.

El Dr. Braun retuvo a otros pacientes en condiciones similares en Rush o en otros lugares. Convenció a una mujer para que abortara porque, según la convenció, era producto de un incesto ritual; convenció a otra de someterse a una ligadura de trompas para evitar tener más hijos dentro de su supuesta secta.

El pánico satánico comenzó a disminuir a principios de los años 1990. Una investigación del FBI de 1992 no encontró evidencia de actividad sectaria coordinada en los Estados Unidos, y un informe de 1994 del Centro Nacional sobre Abuso y Negligencia Infantil examinó más de 12.000 acusaciones de abuso ritual satánico y encontró que ninguna resistió el examen.

«Lo más importante fue la falta de pruebas que lo corroboren», dijo en una entrevista telefónica Kenneth Lanning, un agente retirado del FBI que escribió el informe de 1992. «Es el tipo de delito en el que se les habría dejado sin pruebas».

Mucha gente se ha distanciado de sus anteriores entusiasmos; En 1995 Geraldo Rivera pidió disculpas por su episodio en el que encubrió la falsedad. Sin embargo, también en 1998, “Dateline” emitió un episodio en NBC que afirmaba mostrar actividad satánica generalizada en Mississippi.

La Sra. Burgus está demandando a Rush, al Dr. Braun y a su compañía de seguros por acusaciones de que él y el Dr. Sachs le implantaron recuerdos falsos en la cabeza. En 1997 llegaron a un acuerdo extrajudicial por 10,6 millones de dólares.

«Empecé a sumar algunas cosas y me di cuenta de que no podía venir de un pequeño pueblo de Iowa, comerme a 2.000 personas al año y que nadie dijera nada al respecto», dijo Burgus al Chicago Tribune en 1997.

Un año después, se cerró la unidad del Dr. Braun en Rush y la Junta de Licencias Médicas de Illinois abrió una investigación sobre sus prácticas. En 1999, recibió una suspensión de su licencia por dos años, aunque no admitió haber cometido ningún delito.

Bennett George Braun nació el 7 de agosto de 1940 en Chicago, hijo de Thelma (Gimbel) y Milton Braun, profesor de ortodoncia en la Universidad Loyola. Se graduó en la Universidad de Tulane en 1963 con una licenciatura en psicología y obtuvo una maestría en la misma materia en 1964. Recibió su título de médico en la Universidad de Illinois en 1968.

El Dr. Braun ha estado casado tres veces. Sus matrimonios con Renate Deutsch y la señora Braun terminaron en divorcio. El tercero, con Joanne Arriola, acabó con su muerte. Deja cinco hijos y cinco nietos.

Después de perder temporalmente su licencia médica en Illinois, el Dr. Braun se mudó a Montana, donde recibió una nueva licencia en ese estado y abrió una práctica privada.

Pero en 2019, una de sus pacientes, Ciara Rehbein, lo demandó por recetarle en exceso medicamentos que le dejaron un tic facial permanente. También presentó una denuncia contra la Junta de Examinadores Médicos de Montana por concederle una licencia, a pesar de conocer su pasado.

El Dr. Braun perdió su licencia para ejercer la medicina en Montana en 2020.