julio 25, 2024

Max Hardy, quien ayudó a traer un nuevo nivel de cocina accesible pero impulsada por chefs a su Detroit natal, y quien fue ampliamente considerado entre los más prometedores de una joven generación de estrellas culinarias negras, murió el lunes. Tenía 40 años.

Su publicista, David E. Rudolph, anunció la muerte pero no proporcionó la causa ni el lugar. Dijo que Hardy había gozado de buena salud hasta el fin de semana.

Aunque nació en Detroit, el Sr. Hardy se mudó con su familia al sur de Florida cuando era joven. Como chef en ciernes, se basó en las influencias latinoamericanas de la región, así como en la herencia bahameña de su madre, y dominó platos como costillas de cerdo, plátanos fritos y ackee, y pescado salado, el plato nacional de Jamaica. Combinó esas influencias con un profundo amor por la cocina campestre de Carolina del Sur, como los camarones con sémola, el pescado frito y el hoppin’ John.

Después de más de una década como chef privado para la estrella del baloncesto Amar’e Stoudemire, seguido de algunos años trabajando en cocinas de la ciudad de Nueva York, regresó a Detroit en 2017 para abrir una serie de restaurantes de alto perfil, incluidos River Bistro, Coop Caribbean Fusion y Jed’s Detroit, una pizzería y alitas de pollo.

Trabajó constantemente y con la energía de un emprendedor. Tenía sus propias líneas de ropa de chef y especias secas. Se asoció con Kellogg’s para llevar productos de origen vegetal de la marca Morningstar Farms de la compañía a restaurantes como el suyo. Y apareció regularmente en programas de Food Network como «Chopped» y «BBQ Brawl».

Hasta hace poco, Detroit era un desierto de buena gastronomía, con pocas opciones más allá de la comida rápida y las cadenas. Pero en la década de 2010, una ola de jóvenes chefs como Hardy comenzó a cambiar la imagen de la ciudad.

«Tenía una especie de reputación como chef personal de un jugador muy destacado de la NBA, pero descubrí que regresó a la ciudad con muy poco ego», dijo Kiki Bokungu Louya, chef y director ejecutivo de la Academia de Alimentos de Detroit, una organización sin fines de lucro. . «Estaba realmente dispuesto a descubrir quién ya estaba haciendo el trabajo en el campo».

Fundó su propia organización sin fines de lucro, One Chef Can 86 Hunger, que crea conciencia sobre la inseguridad alimentaria y la alimentación saludable, especialmente entre los jóvenes. Durante el cierre del gobierno de 2019, ofreció almuerzos gratis a los trabajadores federales despedidos; Durante la pandemia, abrió cocinas temporales para alimentar a los residentes de Detroit en riesgo.

“Cuando puedo entrar a una cocina y preparar comidas para 500 o 1000 personas, me da energía y me saca de la rutina diaria del restaurante”, dijo a Detroit Free Press en 2021. “En realidad, es una paz para mí cocinar. «Para un par de cientos de personas y devolver algo. Y nutre el alma. Es realmente agradable de hacer».

En 2017, The New York Times nombró al Sr. Hardy como uno de los “16 chefs negros que cambiaron la comida en Estados Unidos” (la Sra. Louya fue una de las otras), no solo por su habilidad en la cocina sino también por su voluntad de trascender los límites. de la cocina. lo que define a un buen chef exitoso.

«Al crecer en Detroit, nunca habías visto chefs y restaurantes tan elevados», dijo al Times. “Era Motor City, no Food City. Ahora puedo inventar una cena basada en las recetas de Hércules, un esclavo que fue chef personal de George Washington, y puedo tener mi propio restaurante, y puedo enseñar a los niños de la comunidad. Hay muchas otras formas de luchar por la grandeza como chef.

Maxcel Hardy III nació el 5 de diciembre de 1983 en Detroit y se mudó a Tampa, Florida cuando era niño. Su primer amor fue el baloncesto, pero una lesión en la escuela secundaria acabó con sus sueños de una carrera seria.

Su escuela secundaria había abierto recientemente un programa de artes culinarias y pronto se encontró bajo la dirección de su director. Trabajó en Ruby Tuesday después de la escuela y ganó una beca en su último año para continuar su educación en la Universidad Johnson & Wales en North Miami.

A los 21 años, era chef ejecutivo de un club de campo en el área de Miami y a los pocos años tenía su propia empresa de catering de lujo. De 2009 a 2014, fue el chef personal a tiempo completo del Sr. Stoudemire, quien jugó principalmente para los Knicks en esos años. Los dos publicaron un libro de cocina, «Cooking With Amar’e», en 2014.

Le sobreviven la madre y sus dos hijas.

El primer restaurante de Hardy en Detroit, el River Bistro, cerró después de unos años, pero para entonces ya había abierto otros dos. Estaba trabajando en un tercero, especializado en pescado, cuando murió.

“Mi objetivo es siempre abrir restaurantes en el centro de la ciudad para ayudar a emplear a la comunidad y al mismo tiempo ofrecer excelente comida”, dijo Hardy al sitio web Eater Detroit en 2022. “Creo que, si bien puede ser más fácil abrir en un área suburbana más grande, , es típico y sólo me serviría a mí.

“La comida está en el centro de todo”, continuó, “y quiero crear restaurantes que ayuden a las comunidades necesitadas. También intento demostrar que es posible abrir restaurantes de éxito en tu propia ciudad».