abril 22, 2024

Tanya Dohoney lleva décadas trabajando en iniciativas de sostenibilidad. Abogado jubilado de Texas que ahora vive en París, incluso inició el programa de reciclaje para su lugar de trabajo. Cuando se trata de viajes, también valora las empresas ambiental y socialmente responsables, lo que la llevó a elegir Intrepid Travel, empresa B Corp certificada, para un viaje a Marruecos en 2019.

La gran cantidad de certificaciones de sostenibilidad para la industria de viajes y turismo es casi abrumadora y ciertamente confusa. Las empresas B Corp certificadas deben cumplir con los estándares establecidos por B Lab, una organización sin fines de lucro con sede en Pensilvania fundada en 2006 que otorga a las empresas con fines de lucro certificaciones de desempeño, transparencia y responsabilidad social y ambiental. Puede llevar años (y miles de dólares) obtener esta acreditación. A nivel mundial, sólo hay 62 Empresas B certificadas en la industria de viajes y 76 en la industria del alojamiento y la hotelería.

“Cuando ves el logotipo de B Corp, sé que al menos ha estado semivigilado”, dijo Dohoney, de 64 años. «Me preocupa el lavado verde, pero hay que empezar por algún lado».

Otros viajeros, cada vez más preocupados por los impactos ambientales y sociales de sus aviones, trenes, desperdicios de alimentos y más, sienten lo mismo, y un número creciente de operadores de viajes están pasando por el proceso de certificación B Corp, uniéndose a marcas multimillonarias como Patagonia. y Atleta. para diferenciarse de los competidores.

Aurora Expeditions, un pequeño operador turístico de barcos centrado en viajes polares, obtuvo la certificación en 2024, sumándose a otras empresas de viajes como la empresa de alojamiento Sawday’s y las empresas de viajes Selective Asia y Byway. Pero Hayley Peacock-Gower, gerente de marketing de Aurora, dijo que la compañía se ha centrado en viajes sostenibles desde sus inicios.

«Gran parte de este trabajo ya lo estábamos haciendo, pero ahora nos hemos comprometido a asumir mucha más responsabilidad y hemos firmado un acuerdo legal para la sostenibilidad», dijo, y agregó que Aurora también modificó la constitución de la empresa y formalizó las políticas internas como parte del proceso de Empresa B.

Las empresas son evaluadas según cinco criterios (gobernanza, derechos de los trabajadores, impacto comunitario, impacto ambiental y “administración de sus clientes”) y deben alcanzar una puntuación de evaluación de 80 o más para aprobar la “evaluación de impacto” de B Lab. Una vez aprobada, una las empresas deben pagar una tarifa anual basada en los ingresos brutos anuales y la ubicación. Para las empresas con sede en EE. UU., esto oscila entre 2.000 dólares para empresas con menos de 500.000 dólares de ingresos brutos anuales y 50.000 dólares para empresas con ingresos de entre 750.000 y 1.000 millones de dólares. (Algunas organizaciones, como aquellas propiedad de mujeres o veteranos, también pueden calificar para tarifas con descuento).

“La certificación B Corp brinda a los turistas la tranquilidad de saber que están visitando y utilizando proveedores responsables”, dijo Jorge Fontánez, director general de B Lab para Estados Unidos y Canadá.

Con más de 2909 empleados, Intrepid Travel es la empresa B más grande en la industria de viajes y obtuvo la certificación en 2018.

«Cuando hay tanto esfuerzo ecológico y tantas certificaciones, es realmente difícil discernir qué es lo mejor», dijo Mikey Sadowski, vicepresidente de comunicaciones globales de Intrepid. «Sentimos que las Empresas B realmente tenían esta ventaja y nivel de confianza desproporcionados».

Para cumplir con los estándares de B Corp, Intrepid, que ofrece viajes a 120 países en siete continentes, se centra en iniciativas como contratar guías locales, obtener ingredientes y materiales locales y reducir las emisiones de carbono mediante la planificación de itinerarios basados ​​en trenes, en lugar de utilizar el transporte aéreo. cuando sea posible.

La compañía con sede en Australia completó recientemente su recertificación de Empresa B, que en 2024 incluye una tarifa anual de 51.750 dólares australianos (33.625 dólares) y otros 900 dólares australianos (585 dólares) por una tarifa de introducción, dijo Sadowski. Para la certificación original de 2018, la empresa también pagó una tarifa única de auditoría de 14.500 dólares australianos (9.573 dólares).

Si bien esta certificación puede ofrecer información sobre las iniciativas ambientales y sociales de una empresa (y tal vez maximizar las ganancias al lograr negocios con viajeros con ideas afines), estos tours y alojamientos a menudo están dirigidos a clientes con mucho dinero.

Para los viajeros con un presupuesto limitado o con menos medios económicos, puede resultar difícil encontrar empresas de viajes asequibles con certificaciones B Corp.

“La realidad es que las Empresas B generalmente se inclinan hacia el lado de lujo del mercado. Y la idea de tener un albergue B Corp, por ejemplo, es muy rara”, dijo Nick Pinto, un gerente de marketing de 31 años con sede en Colorado que pasa varios meses al año trabajando y viajando al extranjero.

Pinto se autodenomina un “viajero preocupado por su presupuesto” y ha descubierto que sus precios están fuera de los de alojamiento de B Corp.

«Es complicado porque lo que se quiere es que programas como las Empresas B sean inclusivos para crear un movimiento más amplio», dijo. Pinto recientemente pasó varias semanas en México, pero se dio cuenta de que solo había dos hoteles B Corp certificados en el condado.

Posteriormente se certificó una tercera empresa, Hoteles BF.

Muchos, además de directrices, controles y «ecostars». La última, una certificación emitida por la organización sin fines de lucro Ecostars, evalúa el impacto ambiental de los hoteles por estancia de visitante. Esta certificación, de recepción y solicitud gratuita, es un proceso completamente digital que demora en promedio dos días en recibirse. Otras certificaciones miden los esfuerzos de sostenibilidad para alojamiento a corto plazo, grupos turísticos y otros subsectores de la industria de viajes.

Para recibir la certificación de la organización sin fines de lucro 1% for the Planet, cofundada por el fundador de Patagonia, Yvon Chouinard, y Craig Mathews, de Blue Ribbon Flies, un proveedor de pesca con mosca, las empresas miembro deben comprometerse a donar el 1% de sus ganancias brutas a organizaciones ambientales. . Las cuotas anuales comienzan en $500.

La organización sin fines de lucro Consejo Mundial de Turismo Sostenible, que incluye entre sus miembros organismos gubernamentales de turismo, empresas de viajes, operadores turísticos y ONG, supervisa los certificados de sostenibilidad.

Las organizaciones también se apoyan en lineamientos y resoluciones emitidas por Naciones Unidas como parte de la agenda de desarrollo sostenible de la entidad. Las directrices exigen iniciativas sobre biodiversidad y acción climática, así como sobre eficiencia energética y el uso de energías renovables en la vivienda. Los cursos y seminarios web, a los que se puede inscribir y ver de forma gratuita, requieren una tarifa por curso de 49 euros (53 dólares) si un usuario desea completar las tareas y recibir un certificado de finalización.

Muchos operadores turísticos y compañías de viajes también han anunciado esfuerzos para lograr la neutralidad neta de carbono, pero se ha demostrado que las compensaciones de carbono rara vez capturan o reducen las emisiones reales, o reducen las emisiones futuras. El operador turístico Run the Alps solía compensar las emisiones de los vuelos de los viajeros en sus recorridos, pero la compañía está reevaluando la práctica.

“La compensación no es la panacea que esperábamos que fuera”, dijo Hillary Gerardi, directora de sostenibilidad de Run the Alps. «Estamos tratando de pasar de ser buenos a hacer el bien, lo que significa que además de reducir nuestra huella, estamos tratando de dejar un impacto positivo en nuestra comunidad».

El operador turístico es miembro de 1% for the Planet y colabora con el centro de investigación local y organizador de ciencia ciudadana, CREA Mont Blanc.

Pero incluso cuando una agencia de viajes está comprometida con la sostenibilidad, la certificación B Corp puede ser una gran demanda para operaciones más pequeñas.

“Estamos totalmente alineados con el estatus de Empresa B, pero hasta este año éramos una empresa realmente pequeña. La certificación y el proceso habrían sido demasiado engorrosos”, afirmó Doug Mayer, fundador de la empresa.

Pero a medida que la empresa crece, Mayer está considerando dar el paso.

“Puedo verlo venir para nosotros”, dijo.

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