abril 21, 2024

Sydell L. Miller, una magnate de la belleza que se hizo a sí misma, pasó de ser la ama de casa del dueño de un salón de belleza en Cleveland a una mansión en Palm Beach tan inmensa que se decía que tomaba una hora caminar por todas sus habitaciones, murió en febrero. 25 en su casa en Cleveland. Tenía 86 años.

Su hija Stacie Halpern confirmó la muerte. La Sra. Miller tenía varios problemas de salud, incluidos problemas cardíacos graves que se remontaban a principios de la década de 1990; Halpern dijo que una combinación de factores había causado recientemente que la salud de su madre empeorara.

La señora Miller y su esposo, Arnold Miller, han creado dos marcas dominantes: Ardell, el estándar de la industria para pestañas postizas abundantes y bien formadas, y Matrix Essentials, que a menudo ha sido descrita como el mayor fabricante de productos de peluquería del país y fue la principal fuente del patrimonio de la Sra. Miller. En 1994, dos años después de la muerte de su marido, Bristol Myers Squibb compró Matrix a Miller por 400 millones de dólares.

Ambas compañías han realizado cambios duraderos en la forma en que las personas en todo el mundo se preparan para ser vistas, ya sea en casa frente al espejo o en el salón. Los Miller inventaron el primer kit de pestañas precortadas y tiras de pestañas postizas, lo que redujo el tiempo del procedimiento de horas a minutos. También cambiaron la forma en que los peluqueros teñían el cabello, creando tintes a base de crema (en lugar de líquidos) que permitían una aplicación precisa y dando a los peluqueros control sobre una gama de colores mezclables, como si fueran pintores, no tanto estetas sino más bien estetas.

Las herramientas parecidas a pinceles y las muestras de color introducidas por los Miller son ahora una parte familiar de la rutina del salón; La pareja también presentó productos que facilitaron la realización de algunos tratamientos capilares complejos, como una permanente y un tinte, en un solo uso.

Sus innovaciones compartían dos cualidades generales: aumentaron la conveniencia de las rutinas de belleza y brindaron a los peluqueros más posibilidades creativas.

Sus compañeros plutócratas de Palm Beach la llamaban la «Dama del Champú», informó el Wall Street Journal en 2005.

El apodo era un eufemismo cómico. La señora Miller poseía obras de Picasso, Chagall, Giacometti y Lichtenstein. En 2019, estableció el récord de compra de condominios más cara en la historia de Palm Beach, pagando más de 40 millones de dólares por un piso completo de un nuevo desarrollo. Ese año, rompió otro récord inmobiliario al vender su casa frente al mar, La Rêverie, por 111 millones de dólares, convirtiéndose en la venta de casa más cara en el condado de Palm Beach.

El gran tamaño de la propiedad desafiaba toda descripción: los periodistas no estaban de acuerdo sobre si contenía 19 o 22 baños. Sus instalaciones incluían un puesto de helados, una pastelería y una bolera. En su libro “Madness Under the Royal Palms” (2009), Laurence Leamer describió La Rêverie como algo tan fuera de escala humana que parecía una “estación de tren o biblioteca estatal”.

En otro libro, “Mar-a-Lago: Inside the Gates of Power at Donald Trump’s Presidential Palace” (2019), Leamer informó que Miller fue uno de los primeros miembros de Mar-a-Lago, ubicado en aproximadamente la mitad de un milla de distancia de La Rêverie. Entre sus otros vecinos se encontraban los multimillonarios Ken Griffin y Steve Schwarzman.

Los orígenes de esta deslumbrante riqueza no podrían haber sido más simples.

Sydell Lois Lubin nació el 10 de agosto de 1937 en Cleveland. Su padre, Jack, era dueño de una tienda de muebles y su madre, Evelyne (Saltzman) Lubin, jugaba más a las cartas y fumaba puros que el ama de casa promedio de mediados de siglo.

Sydell (pronunciado SIHD-ell) asistió a la Universidad de Miami durante dos años y luego regresó a Cleveland. Una amiga le sugirió que le peinara Arnold Miller, un hombre de unos veinte años de su comunidad de judíos de Cleveland de clase media y trabajadora, que había abierto su propio salón.

Se lanzaron a una interesante conversación. Dijo que hacía que su cabello luciera fabuloso. El joven la invitó a salir. «¿Qué noche?» ella preguntó. “Todos”, respondió.

Su siguiente cliente, esperando este prolongado coqueteo, empezó a maldecir.

«Más despacio», le dijo el joven mientras Sydell se alejaba. “¿Ves a esa pequeña rubia saliendo por la puerta? Me casaré con ella».

Le propuso matrimonio después de una semana; se casaron en 1958.

El señor Miller pensó que Sydell sería ama de casa. Un día, cuando su recepcionista llamó diciendo que estaba enferma, se presentó en la sala y anunció que la ayudaría con los teléfonos. Pronto dirigió su propia boutique de ropa femenina encima del salón.

Fue la señora Miller quien realizó los primeros experimentos para simplificar la ornamentación de las pestañas. La pareja llevó su invento de viaje, viajando a una feria comercial en los suburbios de Chicago.

Aplicaron alrededor de 100 pares de pestañas para mostrar a los asistentes, pero no vendieron ni un solo kit. Durante la cena coincidieron en que la iniciativa había sido un fracaso, pero aun así regresaron al espectáculo al día siguiente, después de haber firmado por dos días.

Encontraron una fila de unas 60 mujeres esperándolos.

“No creían la historia de que podían ducharse, nadar o dormir y seguirían usando las pestañas”, recordó Miller en una entrevista de 2017 con la revista Modern Salon. “Seguían diciendo: ‘¡Mira! Estoy ahí. Se quedarán.» En 15 minutos agotamos todo lo que teníamos.»

Ese éxito llevó a los Miller a crear Ardell. Cuando su línea de productos se convirtió en un éxito en las farmacias, se centraron en atender peluquerías. Vendieron Ardell y fundaron Matrix.

La pareja dividió sus funciones teniendo al Sr. Miller como la cara pública de la empresa y a la Sra. Miller como gerente comercial. Al principio llevaba cuentas manuales del inventario de la empresa, trabajando hasta medianoche. Cada uno recibía el mismo salario y cargos del mismo tamaño.

En los años transcurridos desde entonces, la señora Miller ha donado grandes sumas de dinero, incluida una donación familiar de 70 millones de dólares a la Clínica Cleveland.

Además de la señora Halpern, a la señora Miller le sobrevive otra hija, Lauren Spilman; un hermano, Dennis Lubin; cuatro nietos; tres bisnietos; y dos sobrinos a quienes consideraba nietos.

Detrás de la estrategia comercial de los Miller estaba la creencia de que los peluqueros carecían del tipo de innovaciones comerciales, atención corporativa y dignidad social que merecían. Matrix tuvo éxito porque la empresa se ganó la confianza de los peluqueros.

En su entrevista de Modern Salon, la Sra. Miller argumentó la importancia de los peluqueros para la sociedad. Son consejeros, dijo. Ven a sus clientes en los buenos y en los malos momentos. Recopilan información sobre ellos que pocos conocen. Para los clientes mayores que rara vez salen, pueden ser esenciales punto de contacto social habitual.

“Me encantan los peluqueros; «No hay nadie en el mundo que dé más a sus clientes», dijo. «Lo que queríamos hacer con Matrix era devolverles una manera de crecer, sobresalir y construir una imagen correcta de lo que dan a su gente».